sábado, 13 de diciembre de 2008


Cielos de Enero 2009 en el Hemisferio Sur: Observación usando prismáticos

M36
Auriga
5h 36m 18.00s +34º 08'
Cúmulo abierto
Este es el primero de los tres cúmulos abiertos brillantes en la parte sur de la constelación de Auriga, incluido en el catálogo de Messier (los otros dos son M37 y M38). Los tres han sido registrados por primera vez por Giovanni Batista Hodierna antes de 1654, como apuntó Kenneth Glyn Jones; sin embargo, estos descubrimientos salieron a la luz muy tarde en 1984, así que Le Gentil lo redescubrió independientemente. Charles Messier le incluyó en su catálogo el 2 de septiembre de 1764.


M37
Auriga
5h 52m 18.00s +32º 33'
Cúmulo abierto
Aunque M37 es el más brillante de 3 cúmulos abiertos al sur de Auriga, este clúster no fue visto por Le Gentil cuando redescubrió M36 y M 38 en 1749, así que le correspondió a Charles Messier descubrir éste por su cuenta el 2 de septiembre de 1764.


M38
Auriga
5h 28m 42s +35° 51' 18"
Cúmulo abierto
Sus brillantes estrellas trazan una forma parecida a la letra griega Pi, o incluso (según Webb) a una "cruz oblicua". A una distancia de 4.200 años luz, su diámetro angular de aproximadamente 20º, se corresponde a 25 años luz, similares a las de su vecino más distante M37.


M41
Canis Major
6h 46m 00.00s -20° 45' 00.0"
Cúmulo abierto
M41 yace a unos 4 grados casi exactamente al sur de Sirio, la estrella más brillante del cielo. Contiene sobre 100 estrellas, incluyendo varias gigantes rojas (o naranjas), la más brillante es de tipo espectral K3 y magnitud 6,9, y está situada cerca del centro del cúmulo. Esta estrella es unas 700 veces más luminosa que nuestro Sol. Las estrellas están distribuidas sobre un volumen de unos 25 o 26 años luz de diámetro, y todas se alejan de nosotros a 34 km/seg. Al estar a una distancia de 2 300 años luz, aparecen dispersas sobre un área de 38 minutos de arco de diámetro.


NGC 2516, El pesebre del sur
Carina
7h 58m 06.00s -60° 45' 00.0"
Cúmulo abierto
Es un cúmulo abierto en la constelación de Carina. Ocasionalmente es conocido como El Pesebre del Sur, por su similitud con el cúmulo M44. Está formado por más de 100 estrellas, la más brillante de ellas una gigante roja cerca del centro de magnitud aparente +5. Es un cúmulo muy joven, con una edad de tan sólo 150 millones de años.


NGC 2808
Carina
09h 12m 02.6s -64º 51' 46.2"
Cúmulo globular
Se encuentra a medio camino entre Aspidiske y Miaplacidus. De magnitud aparente 6,2, es un cúmulo muy compacto (clase I). Se encuentra a 31.200 años luz de la Tierra y a 36.200 años luz del centro galáctico. Usando la Cámara Avanzada para Investigaciones del Hubble se ha medido el brillo y color de las estrellas del cúmulo, permitiendo a los astrónomos clasificar diferentes poblaciones de estrellas. Se han encontrado tres distintas poblaciones, ya que cada generación sucesiva aparece ligeramente más azul. Esta diferencia de color sugiere que las generaciones sucesivas contienen diferente mezcla de algunos elementos químicos.


NGC 3114
Carina
10h 02m 36.0s -60° 07' 00.0"
Cúmulo abierto
Es un cúmulo abierto en la constelación de Carina, a unos 2º de la estrella variable V337 Carinae. De magnitud aparente 4,2, es visible a simple vista. Se encuentra a unos 3000 años luz de distancia y su edad es de unos 100 millones de años.


NGC 3293
Carina
10h 35m 48.00s -58° 13' 00.0"
Cúmulo abierto
Las calientes estrellas azules brillan fantásticamente en este cúmulo abierto de estrellas o galaxia recién formada. Este cúmulo, NGC 3293, está ubicado en la constelación de Carina, más o menos a 8000 años luz de distancia de la Tierra y tiene una alta abundancia de estas estrellas jóvenes y brillantes. Un estudio de NGC 3293 denota que estas estrellas tienen una edad de 6 millones de años, mientras que las estrellas rojas de este mismo cúmulo parecen tener alrededor de 20 millones de años. Si es verdadera la formación de estrellas en este cúmulo abierto tomaría al menos 15 millones de años.


IC 2602, Las Pléyades del sur
Carina
10h 42m 54.00s -64° 24' 00.0"
Cúmulo abierto
Cúmulo abierto en la Constelación de Carina. Se encuentra a una distancia de 480 años luz. La magnitud visual aparente es de 1.9 y se extiende unos 50 minutos de arco. Fue descubierto por Lacaille en 1751 en Sud África. Se le conoce también como las Pléyades del Sur. Es visible a simple vista.


NGC 3372, La Gran Nebulosa de Carina
Carina
10h 45m 06.00s -59° 51' 60.0"
Nebulosa
Conocida como la Gran Nebulosa en Carina, es hogar de estrellas masivas y nebulosas cambiantes. Eta Carina, la estrella más energética en la nebulosa, era una de las estrellas más luminosas en el cielo de 1830, pero desde entonces ha decaído rápidamente. La Nebulosa del Ojo de la cerradura (Keyhole), visible cerca del centro, aloja algunas de las estrellas más masivas conocidas, que también han cambiado su apariencia. La Nebulosa de Carina se extiende por unos 300 años-luz y se encuentra a unos 7.000 años-luz de nosotros, en la constelación de Carina. En la última década, Eta Carina ha emitido grandes destellos de luz e incluso podría explotar como una supernova dentro de los próximos mil años.


NGC 3532
Carina
11h 05m 12.00s -58° 44' 00.0"
Cúmulo abierto
NGC 3532 es un cúmulo abierto amplio y muy rico en estrellas brillantes. Observable con binoculares y telescopio a bajos aumentos. Es un cúmulo abierto muy extenso. Con 10x se pueden resolver cerca de 32 estrellas. Se localiza en el mismo campo de visión que Eta Carinae, a la izquierda y un poco hacia abajo.


Omicron Ceti, Mira
Cetus
2h 19m 20.70s -02º 58' 39.0"
Estrella pulsante
Fue la primera estrella pulsante de la que se tuvo constancia. Se calcula que su diámetro, cambiante, es una 300 veces mayor que el del Sol y éste puede llegar a variar hasta un 15% en cada pulsación. Su brillo es en ocasiones equivalente al de una estrella de segunda magnitud y otras veces no alcanza la quinta. Sorprendentemente, los astrónomos modernos han descubierto recientemente otra característica impactante de Mira: una cola enorme como las de los cometas cercanos a los 13 años luz de tamaño.


LMC, Gran Nube de Magallanes
Dorado
05h 23m 34.5s -69° 45' 11"
Galaxia espiral barrada
Gran Nube de Magallanes (abreviada como LMC, del inglés Large Magellanic Cloud). Es una galaxia enana, satélite de la Vía Láctea y miembro del Grupo Local. Se encuentra a unos 160.000 años luz (unos 50.000 pársec) de distancia, siendo la tercera galaxia más próxima a la Vía Láctea después de la galaxia Enana de Canis Major y la galaxia Enana Elíptica de Sagitario (SagDEG). Es visible a simple vista como un débil objeto en el hemisferio austral terrestre situado entre las constelaciones de Dorado y Mensa. La Gran Nube de Magallanes contiene unos 10.000 millones de estrellas y tiene un diámetro de aproximadamente 35.000 años luz. Su masa es unas 10.000 millones de veces la masa solar, una décima parte de la masa de la Vía Láctea. Como gran parte de las galaxias irregulares, la Gran Nube es muy rica en gas y polvo, y actualmente atraviesa una fase de gran actividad en cuanto a formación estelar.


M35
Géminis
06h 9.1m +24° 2'
Cúmulo abierto
Incluso el ojo desnudo encuentra el cúmulo fácilmente cerca de las 3 estrellas de los pies de las gemelas (Gemini) cuando las condiciones de observación son buenas. Un instrumento óptico discreto resolverá las estrellas más brillantes y permitirá una magnifica visión a bajos aumentos, un cúmulo casi circular con una distribución estelar casi uniforme. En los telescopios, los aumentos bajos y los accesorios para ampliar el campo ocular constituyen la mejor forma de observar M35.


M48
Hydra
08h 13.7m -05° 45'
Cúmulo abierto
M48 es un objeto bastante notable y debe poder ser visto por el ojo desnudo bajo buenas condiciones. Los binoculares más pequeños, o telescopios, muestran un grupo de unas 50 estrellas más brillantes que la magnitud 13, siendo el número total de al menos 80. Su edad está estimada en unos 300 millones de años.


Gamma Leporis
Lepus
05h 44m 27.8s -22º 26' 54''
Estrella múltiple
Es un sistema estelar cuya componente principal, Gamma Leporis A, es una enana amarilla de tipo espectral F6-7 V, similar a Zavijava (Betha Virginis) y también, aunque en menor medida, al Sol. Su magnitud aparente es +3,59 y su luminosidad es de 2,6 soles. Es algo mayor que el Sol en cuanto a diámetro (1,3 veces mayor) y masa (1,2 veces la masa solar). Su edad se estima en 2700 millones de años. Gamma Leporis B, a una distancia de 864 UA de la componente A, es una enana naranja de tipo K2 V, con un 25% de la luminosidad del Sol. Está catalogada como una variable BY Draconis y recibe el designado variable AK Leporis. Una tercera estrella, que se llamó Gamma Leporis C (LTT 2368), aunque posee un movimiento similar a través del espacio parece no estar físicamente unida al par Gamma Leporis AB ya que está separada al menos 9000 UA.


NGC 2232
Monoceros
6h 28m 00.00s -04° 51' 00.0"
Cúmulo abierto
Cúmulo abierto en Monoceros, localizado en las cercanías de beta Monocerotis. Se destaca la estrella brillante 10 Monocerotis dentro del cúmulo (mag. 5.06).


NGC 2244
Monoceros
6h 31m 54.00s +04° 57' 00.0"
Cúmulo abierto
En el corazón de la Nebulosa Roseta yace un brillante cúmulo abierto de estrellas que ilumina la nebulosa. Las estrellas de NGC 2244 formadas por el gas colindante se formaron hace sólo cuatro millones de años y emiten luz y viento que definen la apariencia actual de la nebulosa hoy. La luz de alta energía proveniente de las estrellas jóvenes brillantes de NGC 2244 ioniza las nubes de hidrógeno cercanas, creando una apariencia rojiza a esta nebulosa de emisión.


M50
Monoceros
07h 03.2m -08° 20'
Cúmulo abierto
El cúmulo abierto M50 se encuentra probablemente a unos 3 200 años luz de distancia. Su diámetro angular es de cerca de 15x20' que corresponde a una extensión lineal de 20 años luz aproximadamente, su densa parte central es de apenas unos 10' o 10 años luz de diámetro.


M42, La Nebulosa de Orión
Orión
05h 35m 17.3s -05° 23' 28"
Nebulosa difusa
La Nebulosa de Orión es muy fácil de encontrar, ya que rodea al cúmulo de Theta Orionis, visto a simple vista como la Espada de Orión. En condiciones bastante buenas, la nebulosa misma puede ser vislumbrada a simple vista como una tenue nebulosidad alrededor de esta estrella. Situada a unos 1 600 (o quizás 1 500) años luz, la Nebulosa de Orión es la nebulosa difusa más del cielo, visible a simple vista, y digna de ser vista en telescopios de todo tamaño, desde los prismáticos más pequeños hasta los más grandes observatorios con base en Tierra y el Telescopio Espacial Hubble.


Zeta Phoenicis
Phoenix
1h 08m 23.10s -55° 14' 45.0"
Estrella doble y variable
Estrella a la vez variable y doble. El componente más brillante, una binaria eclipsada del mismo tipo que Algol, fluctúa entre las magnitudes 3,9 y 4,4 cada 40 horas. La estrella más tenue, de magnitud 8, puede verse con un telescopio pequeño.


L2
Puppis
07h 13min 32.32s -44º 38' 23.1''
Estrella variable
L2 Puppis es una gigante roja de tipo espectral M5III. Su temperatura superficial es más fría que la del Sol, 3400 K, y su luminosidad está comprendida entre 1500 y 2400 veces la del Sol. La mayor parte de la radiación que emite es radiación infrarroja y no luz visible. Posiblemente L2 Puppis se encuentra en las primeras etapas de su muerte como estrella, con un núcleo inerte de carbono y oxígeno. Pierde masa por medio del viento estelar que sopla desde su superficie, aunque la baja velocidad de éste -del orden de unos pocos km/s-, sugiere que la estrella se encuentra en sus primeras fases como variable Mira. El gas y el polvo en torno a la estrella producen un máser de monóxido de silicio.


M47
Puppis
7h 36m 36.00s -14° 29' 00.0"
Cúmulo abierto
El M47 está a una distancia de unos 1.600 años luz desde la Tierra con una edad estimada de alrededor de 78 millones de años. Hay unas 50 estrellas en este cúmulo, siendo la más brillante de una magnitud 5,7.


M46
Puppis
7h 41m 48.00s -14° 49' 00.0"
Cúmulo abierto
M46 está a una distancia de unos 5.400 años luz desde la Tierra con una edad estimada de unos 300 millones de años. El cúmulo contiene unas 500 estrellas de las cuales 150 son más brillantes que magnitud 13. Su diámetro espacial es de alrededor 30 años luz. La nebulosa planetaria NGC 2438 parece estar situada dentro del cúmulo pero en realidad es un objeto en primer plano.


NGC 2451
Puppis
7h 45m 18.00s -37° 58' 00.0"
Cúmulo abierto
NGC 2451 está compuesto por 50-100 estrellas, entre las que destaca la luminosa c Puppis, gigante amarilla de magnitud aparente +3,6. La más caliente del grupo tiene tipo espectral B8. No obstante, en 2003 Hünsch et al demostraron que NGC 2451 no es un único cúmulo, sino dos cúmulos en la misma línea de visión: NGC 2451 A, a 206 pársec de distancia, y NGC 2451 B, a 370 pársec.[1] La edad de NGC 2451 A se estima entre 50 y 80 millones de años, y la de NGC 2451 B en 50 millones de años.


NGC 253
Sculptor
00h 47m 33s -25° 17'
Galaxia espiral
Apenas a unos 10 millones de años luz de distancia, NGC 253 es una de las más cercanas galaxias espirales, un miembro de un pequeño grupo que se extiende por la constelación austral del Escultor. Parece ser alargada a causa de que la vemos casi de canto. Esta galaxia es una de las más polvorientas conocidas, y buena parte de sus detalles internos están ocultos por la materia oscura que se puede ver en forma de manchas contra las estrellas de fondo.


47 Tucanae
Tucán
0h 24m 06.00s -72° 05' 00.0"
Cúmulo globular
Las estrellas van por racimos. De los más de 200 cúmulos estelares globulares que orbitan el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea, 47 Tucanae es el segundo más brillante (detrás de Omega Centauri). Conocido también como 47 Tuc o NGC 104, sólo es visible desde el hemisferio sur. La luz que tarda unos 20.000 años en llegar desde 47 Tuc hasta nosotros puede verse cerca de SMC, en la constelación de Tucán. Las estrellas gigantes rojas son particularmente fáciles de ver en esta imagen. Aún no comprendemos bien la dinámica de las estrellas cercanas al centro de 47 Tuc, especialmente porqué hay tan pocos sistemas binarios allí.


Beta Tucanae
Tucán
0h 31m 32.70s -62° 57' 29.0"
Estrella múltiple
Beta Tucanae es un grupo de seis estrellas en la constelación de Tucana que parecen estar al menos débilmente vinculadas en un sistema estelar. Tres de estas estrellas son suficientemente luminosas para recibir denominaciones de Bayer: Beta1 Tucanae, Beta2 Tucanae y Beta Tucanae. Se encuentran a unos 140 años luz de la Tierra. Las tres son a su vez estrellas dobles.


SMC, Pequeña Nube de Magallanes
Tucán
0h 52m 36.00s -72° 48' 00.0"
Galaxia irregular
La Pequeña Nube de Magallanes (abreviada como SMC, del inglés Small Magellanic Cloud), también conocida como NGC 292, es una galaxia irregular, a veces clasificada como una galaxia enana, en órbita alrededor de la Vía Láctea a unos 200.000 años luz de distancia, siendo uno de los objetos más lejanos visibles a simple vista. Contiene más de 3.000 millones de estrellas. Está ubicada en la constelación de Tucana, a unos -72 grados de latitud celeste. Junto con la Gran Nube de Magallanes (ubicada 20 grados más al este) es una de las galaxias vecinas más cercanas a la Vía Láctea, conformando el Grupo Local con la galaxia de Andrómeda y otras cercanas. Se especula que la Pequeña Nube de Magallanes fue alguna vez una galaxia espiral barrada, que fue distorsionada por la Vía Láctea. Todavía conserva una estructura central en forma de barra.


NGC 2547
Vela
8h 10m 12.00s -49° 12' 00.0"
Cúmulo abierto
Dos grados al sur de gamma se encuentra este cúmulo abierto; contiene estrellas con alcance de luminosidad moderado. El cúmulo cubre un tercio de grado, visible con telescopios de 100mm.


IC 2391
Vela
8h 39m 36.00s -52° 55' 00.0"
Cúmulo abierto
Dos grados al norte y un poco al oeste de Delta Velorum está este cúmulo, conocido también como cúmulo de Omicron Velorum. Este cúmulo se ve mejor con prismáticos que con telescopio.

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