lunes, 1 de febrero de 2010

Orión

Observación a simple vista en el mes de Febrero hemisferio Sur

Nombre AR Dec Descripción
Alfa Canis Majoris, Sirius Canis Major Estrella múltiple
6h 45m 08.90s -16° 42' 58.0"
Es la estrella más brillante del cielo nocturno vista desde la Tierra, de una magnitud -1,46 situada en la constelación de Can Mayor. Es un astro blanco que está situado a 8,7 años luz, siendo la quinta estrella más cercana al Sol. Este cuerpo celeste en realidad está compuesto por dos estrellas que viajan juntas, vinculadas por la fuerza de la gravedad, describiendo una trayectoria con forma de espiral. Debido a ciertas perturbaciones en la órbita de estas estrellas se hipotetiza que puede existir una tercer estrella (Sirio C).
Alfa Canis Minoris, Procyon Canis Minor Estrella múltiple
07h 39m 18s +05° 13'
Es una de las estrellas más cercanas a nuestro Sistema Solar, a sólo 11,41 años luz. Al igual que Sirio, es una estrella binaria: la estrella principal, (Procyon A) tiene una débil enana blanca (Procyon B) de compañera. Su más cercana vecina es la Estrella de Luyten, en el Monoceros o Unicornio, a 0,34 pársec o 1,11 años luz. Procyon A es una estrella blanca amarillenta más o menos 7,5 veces mayor y más que el Sol, de tipo espectral F. De hecho, por ser brillante a pesar de su tipo, se cree que es una subgigante, o sea que ya acabó de fundir su hidrógeno en helio y ha comenzado a expandirse.
Alfa Carinae, Canopus Carina Estrella
06h 23min 57.10s -52º 41' 45.0''
Con una luminosidad 20.000 veces mayor que nuestro Sol, es la estrella de mayor brillo intrínseco en un radio de 700 años luz. Es por ejemplo mucho más luminosa que Sirio (alfa Canis Majoris), cuya luminosidad equivale únicamente a unas 22 veces la del Sol. Canopus es una gigante luminosa o súper gigante blanco-amarilla de tipo espectral F0II con una temperatura de 7800 K. Las súper gigantes de tipo F como Canopus son escasas y mal conocidas; pueden ser estrellas evolucionando hacia gigantes rojas, o por el contrario estrellas regresando desde la fase de gigante roja.
Alfa Centauri, Rigil Kentaurus Centaurus Estrella múltiple
14h 39m 35.90s -60° 50' 07.0"
Es el sistema estelar más cercano al Sol, a unos 4,36 años luz de distancia. Es un sistema formado por tres estrellas que a simple vista parece la estrella más brillante de la constelación del Centauro. El sistema está formado por tres estrellas que se mantienen unidas por efecto de la gravedad, que giran entre sí formando un sistema estable tan antiguo como el nuestro. Alfa Centauri A es una estrella amarilla del mismo tipo que el Sol, y Alfa Centauri B una estrella naranja de tipo K. Ambas giran entre sí en una órbita que dura unos 80 años. Como tienen masas parecidas, parece que giran alrededor de un punto imaginario del espacio llamado centro de masas, que está situado en la región formada por la intersección de las órbitas. La tercera estrella es Próxima Centauri, que gira alrededor de las dos anteriores a mucha más distancia, en una gran órbita con una excentricidad tal que actualmente está en discusión si realmente orbita en torno al centro de gravedad de Alfa Centauro A y B. En caso que lo esté, dicha órbita dura aproximadamente un millón de años, y actualmente estaría en el punto cuya distancia al Sistema Solar es mínima. Se trata de una estrella pequeña y roja que sólo se puede ver a través de telescopios potentes.
Beta Centauri, Hadar Centaurus Estrella múltiple
14h 03m 49.40s -60° 22' 23.0"
Hadar o Agena es la segunda estrella más brillante de la constelación de Centaurus y la undécima del firmamento. Su magnitud aparente es +0,60. A 525 años luz de distancia, Hadar es una estrella gigante blanco-azulada de magnitud absoluta -5,42, intrínsecamente mucho más luminosa que Alfa Centauri pero 120 veces más alejada. En 1935 J.G. Voute identificó a Hadar como una estrella doble, dándola el identificador VOU 31. La compañera, Hadar B, tiene tipo espectral B8 y magnitud 4, y está separada de la estrella primaria 1,3 segundos de arco, habiendo permanecido igual desde su descubrimiento aunque el ángulo de posición ha variado ligeramente. Esto indica que el período orbital es muy grande, si es que realmente están gravitacionalmente unidas. La componente principal, Hadar A, es, a su vez una binaria espectroscópica, con ambas componentes casi idénticas -de tipo espectral B1 o B2- y con un período orbital de 357 días.
Alfa Eridani, Achernar Eridanus Estrella
01h 37m 42.85s -57º 14' 12.33"?
Es una estrella de primera magnitud que se encuentra en la constelación de Erídano. Es de color blanco azulado y es circumpolar desde latitudes australes superiores a 32º 45' S (y, por lo tanto, nunca es visible desde latitudes boreales superiores a 32º 45' N). Se encuentra a unos 144 años luz de la tierra y su magnitud aparente es +0,45, por lo que su luminosidad intrínseca es unas 1076 veces la del Sol.
Alfa Geminorum, Castor Gemini Estrella múltiple
07h 34m 36s +31º 53' 18''
Es un sistema múltiple de 6 componentes. Visualmente, Cástor es una estrella binaria cuyas componentes, Cástor A y Cástor B se mueven en una órbita excéntrica (e=0,343) con un período orbital de 467 años. A su vez, cada una de las componentes es una binaria espectroscópica. Por otra parte, Cástor tiene una acompañante tenue separada unos 72 segundos de arco, Cástor C, cuyo paralaje y movimiento propio es igual al del par Cástor AB. Cástor C es también una binaria espectroscópica y además una binaria eclipsante.
Beta Geminorum, Pollux Gemini Estrella
07h 45m 18.95s +28º 01' 34.3''
Pólux es una estrella gigante naranja de tipo espectral K0 IIIb. Situada a 33,7 años luz de distancia, es la gigante naranja más próxima a la Tierra.
Alfa Leonis, Regulus Leo Estrella múltiple
10h 08m 22.3s +11º 58' 02''
Regulus es un sistema estelar triple que dista 77 años luz de la Tierra. El sistema está compuesto por la estrella principal, Regulus A, una estrella blanco-azulada de tipo espectral B7 Va y por otras dos estrellas: Regulus B, una enana naranja de tipo K1-2 V, y Regulus C, una enana roja de tipo M5 V. Regulus B y Regulus C están separadas entre sí 100 UA y completan una órbita cada 2000 años. A su vez, el par BC se halla a 4200 UA de Regulus A.
Beta Orionis, Rigel Orión Estrella múltiple
05h 14m 32.268s -08º 12' 05.98"
Rigel es una súper gigante blanco-azulada de clase B8 Ia. Se la considera un sistema triple, en el cual la estrella principal es orbitada por dos compañeras, Rigel B y C, cuya distancia entre ellas es de 28 UA, que giran en torno a Rigel A como una unidad, a un distancia de la misma de 2.000 UA.
Alfa Orionis, Betelgeuse Orión Estrella
05h 55m 10.307s +07º 24' 25.35"
Es la novena estrella más brillante en el cielo, una súper gigante roja. El color característico de esta estrella proviene de las bajas temperaturas de su exterior (unos 3000 K) y muestra que la estrella ha agotado ya la mayor parte del combustible nuclear que le proporciona su energía (fusión del hidrógeno) por lo que se encuentra al final de su vida.
M45, Pléyades Taurus Cúmulo abierto
03h 47.10m +24° 07' 32" M45,
Las Siete Hermanas o Cabrillas, es un objeto visible a simple vista en el cielo nocturno con un prominente lugar en la mitología antigua, situado a un costado de la constelación Tauro. Las Pléyades son un puñado de estrellas muy jóvenes las cuales se sitúan a una distancia aproximada de 450 años luz de la Tierra y están contenidas en un espacio de treinta años luz.
Caldwell 41, Híades Taurus Cúmulo abierto
04h 27.0m +15° 52'
Es un cúmulo estelar abierto localizado en la constelación de Tauro. Sus estrellas más brillantes forman una "V" oblicua alrededor de la gran gigante Aldebarán, la estrella más brillante en el campo visual, la cual no es parte de este cúmulo. Las Híades están a 151 años luz de distancia de la Tierra. Consta de 80 estrellas situadas en una esfera de 12 pársec de diámetro, cuyo centro está a 37 pársec de la Tierra.
Alfa Tauri, Aldebarán Taurus Estrella
04h 35m 55.2s +16º 30' 33"
Situada a 65,1 años luz de distancia, Aldebarán es una estrella gigante naranja de tipo espectral K5 III con una temperatura superficial de unos 4000 K. Tiene una estrella acompañante distante, Aldebarán B, de magnitud +13,50. Es una enana roja de tipo espectral M2 V, cuya masa puede ser el 15% de la masa solar y su radio el 36% del radio solar. Su separación actual con Aldebarán A es de 607 UA. En 1997 se anunció el descubrimiento de un planeta gigante, Aldebarán b, alrededor de la estrella principal.

Cruz del Sur


Corvus


Observación del cielo del hemisferio Sur en Febrero usando prismáticos

Nombre, Constelación, Tipo y AR- Dec Descripción

M44, el Pesebre
Cáncer
Cúmulo abierto
8h 40m 00.00s +19° 40' 00.0"


Este famoso cúmulo, M44, es conocido también como Praesepe (pesebre en latín), o cúmulo Colmena. Es también uno de los objetos más fácilmente reconocible a simple vista, y por eso conocido desde tiempos prehistóricos. Sobre M44 se mueven con frecuencia tanto la Luna como los planetas (Saturno se desplazó lentamente entre sus estrellas a inicios de junio de 2006); no es infrecuente que algún débil asteroide transite, lentamente, entre sus distintas componentes.

M41
Canis Major
Cúmulo abierto
6h 46m 00.00s -20° 45' 00.0"


M41 yace a unos 4 grados casi exactamente al sur de Sirio, la estrella más brillante del cielo. Contiene sobre 100 estrellas, incluyendo varias gigantes rojas (o naranjas), la más brillante es de tipo espectral K3 y magnitud 6,9, y está situada cerca del centro del cúmulo. Esta estrella es unas 700 veces más luminosa que nuestro Sol. Las estrellas están distribuidas sobre un volumen de unos 25 o 26 años luz de diámetro, y todas se alejan de nosotros a 34 Km./seg. Al estar a una distancia de 2 300 años luz, aparecen dispersas sobre un área de 38 minutos de arco de diámetro.

NGC 2516, El pesebre del sur
Carina
Cúmulo abierto
7h 58m 06.00s -60° 45' 00.0"

Es un cúmulo abierto en la constelación de Carina. Ocasionalmente es conocido como El Pesebre del Sur, por su similitud con el cúmulo M44. Está formado por más de 100 estrellas, la más brillante de ellas una gigante roja cerca del centro de magnitud aparente +5. Es un cúmulo muy joven, con una edad de tan sólo 150 millones de años.

NGC 2808
Carina
Cúmulo globular
09h 12m 02.6s -64º 51' 46.2"


Se encuentra a medio camino entre Aspidiske y Miaplacidus. De magnitud aparente 6,2, es un cúmulo muy compacto (clase I). Se encuentra a 31.200 años luz de la Tierra y a 36.200 años luz del centro galáctico. Usando la Cámara Avanzada para Investigaciones del Hubble se ha medido el brillo y color de las estrellas del cúmulo, permitiendo a los astrónomos clasificar diferentes poblaciones de estrellas. Se han encontrado tres distintas poblaciones, ya que cada generación sucesiva aparece ligeramente más azul. Esta diferencia de color sugiere que las generaciones sucesivas contienen diferente mezcla de algunos elementos químicos.

NGC 3114
Carina
Cúmulo abierto
10h 02m 36.0s -60° 07' 00.0"

Es un cúmulo abierto en la constelación de Carina, a unos 2º de la estrella variable V337 Carinae. De magnitud aparente 4,2, es visible a simple vista. Se encuentra a unos 3000 años luz de distancia y su edad es de unos 100 millones de años.

NGC 3293
Carina
Cúmulo abierto
10h 35m 48.00s -58° 13' 00.0"


Las calientes estrellas azules brillan fantásticamente en este cúmulo abierto de estrellas o galaxia recién formada. Este cúmulo, NGC 3293, está ubicado en la constelación de Carina, más o menos a 8000 años luz de distancia de la Tierra y tiene una alta abundancia de estas estrellas jóvenes y brillantes. Un estudio de NGC 3293 denota que estas estrellas tienen una edad de 6 millones de años, mientras que las estrellas rojas de este mismo cúmulo parecen tener alrededor de 20 millones de años. Si es verdadera la formación de estrellas en este cúmulo abierto tomaría al menos 15 millones de años.

IC 2602, Las Pléyades del sur
Carina
Cúmulo abierto
10h 42m 54.00s -64° 24' 00.0"


Cúmulo abierto en la Constelación de Carina. Se encuentra a una distancia de 480 años luz. La magnitud visual aparente es de 1.9 y se extiende unos 50 minutos de arco. Fue descubierto por Lacaille en 1751 en Sud África. Se le conoce también como las Pléyades del Sur. Es visible a simple vista.

NGC 3372, La Gran Nebulosa de Carina
Carina
Nebulosa
10h 45m 06.00s -59° 51' 60.0"

Conocida como la Gran Nebulosa en Carina, es hogar de estrellas masivas y nebulosas cambiantes. Eta Carina, la estrella más energética en la nebulosa, era una de las estrellas más luminosas en el cielo de 1830, pero desde entonces ha decaído rápidamente. La Nebulosa del Ojo de la cerradura (Keyhole), visible cerca del centro, aloja algunas de las estrellas más masivas conocidas, que también han cambiado su apariencia. La Nebulosa de Carina se extiende por unos 300 años-luz y se encuentra a unos 7.000 años-luz de nosotros, en la constelación de Carina. En la última década, Eta Carina ha emitido grandes destellos de luz e incluso podría explotar como una supernova dentro de los próximos mil años.

NGC 3532
Carina
Cúmulo abierto
11h 05m 12.00s -58° 44' 00.0"

NGC 3532 es un cúmulo abierto amplio y muy rico en estrellas brillantes. Observable con binoculares y telescopio a bajos aumentos. Es un cúmulo abierto muy extenso. Con 10x se pueden resolver cerca de 32 estrellas. Se localiza en el mismo campo de visión que Eta Carinae, a la izquierda y un poco hacia abajo.

Omega Centauri
Centaurus
Cúmulo globular
13h 26m 45.89s -47° 28' 36.7''

Omega Centauri o NGC 5139 es un cúmulo globular situado en la constelación de Centaurus. Este cúmulo orbita alrededor de nuestra galaxia, la Vía Láctea, siendo el más grande y brillante de los cúmulos globulares que la orbitan. Es uno de los pocos que puede ser observado a simple vista. Omega Centauri esta a unos 18.300 años luz de la Tierra y contiene varios millones de estrellas de Población II. Las estrellas de su centro están tan juntas entre si que se cree que se encuentran a tan solo 0,1 años luz las unas de las otras. Su edad estimada es de cerca de 12 mil millones de años.

NGC 4755, Caja de joyas
Crux
Cúmulo abierto
12h 53m 36.00s -60° 20' 60.0"



La gran variedad de colores de las estrellas en este cúmulo abierto es la base de su nombre: El Joyero. Una de las brillantes estrellas centrales es una súper gigante roja, en contraste con las estrellas azules que la rodean. El cúmulo, también conocido como Kappa Crucis contiene sobre 100 estrellas. Los cúmulos abiertos son más jóvenes, tienen menos estrellas, y tienen mayor relación de estrellas azules que los cúmulos globulares. El Joyero está a una distancia cercana a los 7500 años luz, de forma que la luz que vemos hoy en día fue emitida desde el cúmulo incluso antes de que las grandes pirámides en Egipto fueran construidas.

LMC, Gran Nube de Magallanes
Dorado
Galaxia espiral barrada
05h 23m 34.5s -69° 45' 11"

Gran Nube de Magallanes (abreviada como LMC, del inglés Large Magellanic Cloud). Es una galaxia enana, satélite de la Vía Láctea y miembro del Grupo Local. Se encuentra a unos 160.000 años luz (unos 50.000 pársec) de distancia, siendo la tercera galaxia más próxima a la Vía Láctea después de la galaxia Enana de Canis Major y la galaxia Enana Elíptica de Sagitario (SagDEG). Es visible a simple vista como un débil objeto en el hemisferio austral terrestre situado entre las constelaciones de Dorado y Mensa. La Gran Nube de Magallanes contiene unos 10.000 millones de estrellas y tiene un diámetro de aproximadamente 35.000 años luz. Su masa es unas 10.000 millones de veces la masa solar, una décima parte de la masa de la Vía Láctea. Como gran parte de las galaxias irregulares, la Gran Nube es muy rica en gas y polvo, y actualmente atraviesa una fase de gran actividad en cuanto a formación estelar.

M35
Géminis
Cúmulo abierto
06h 9.1m +24° 2'


Incluso el ojo desnudo encuentra el cúmulo fácilmente cerca de las 3 estrellas de los pies de las gemelas (Gemini) cuando las condiciones de observación son buenas. Un instrumento óptico discreto resolverá las estrellas más brillantes y permitirá una magnifica visión a bajos aumentos, un cúmulo casi circular con una distribución estelar casi uniforme. En los telescopios, los aumentos bajos y los accesorios para ampliar el campo ocular constituyen la mejor forma de observar M35.

Gamma Leporis
Lepus
Estrella múltiple
05h 44m 27.8s -22º 26' 54''

Es un sistema estelar cuya componente principal, Gamma Leporis A, es una enana amarilla de tipo espectral F6-7 V, similar a Zavijava (Betha Virginis) y también, aunque en menor medida, al Sol. Su magnitud aparente es +3,59 y su luminosidad es de 2,6 soles. Es algo mayor que el Sol en cuanto a diámetro (1,3 veces mayor) y masa (1,2 veces la masa solar). Su edad se estima en 2700 millones de años. Gamma Leporis B, a una distancia de 864 UA de la componente A, es una enana naranja de tipo K2 V, con un 25% de la luminosidad del Sol. Está catalogada como una variable BY Draconis y recibe el designador variable AK Leporis. Una tercera estrella, que se llamó Gamma Leporis C (LTT 2368), aunque posee un movimiento similar a través del espacio parece no estar físicamente unida al par Gamma Leporis AB ya que está separada al menos 9000 UA.

NGC 2232
Monoceros
Cúmulo abierto
6h 28m 00.00s -04° 51' 00.0"

Cúmulo abierto en Monoceros, localizado en las cercanías de beta Monocerotis. Se destaca la estrella brillante 10 Monocerotis dentro del cúmulo (mag. 5.06).

NGC 2244
Monoceros
Cúmulo abierto
6h 31m 54.00s +04° 57' 00.0"

En el corazón de la Nebulosa Roseta yace un brillante cúmulo abierto de estrellas que ilumina la nebulosa. Las estrellas de NGC 2244 formadas por el gas colindante se formaron hace sólo cuatro millones de años y emiten luz y viento que definen la apariencia actual de la nebulosa hoy. La luz de alta energía proveniente de las estrellas jóvenes brillantes de NGC 2244 ioniza las nubes de hidrógeno cercanas, creando una apariencia rojiza a esta nebulosa de emisión.

M50
Monoceros
Cúmulo abierto
07h 03.2m -08° 20' E

l cúmulo abierto M50 se encuentra probablemente a unos 3 200 años luz de distancia. Su diámetro angular es de cerca de 15x20' que corresponde a una extensión lineal de 20 años luz aproximadamente, su densa parte central es de apenas unos 10' o 10 años luz de diámetro.

M42, La Nebulosa de Orión
Orión
Nebulosa difusa
05h 35m 17.3s -05° 23' 28"

La Nebulosa de Orión es muy fácil de encontrar, ya que rodea al cúmulo de Theta Orionis, visto a simple vista como la Espada de Orión. En condiciones bastante buenas, la nebulosa misma puede ser vislumbrada a simple vista como una tenue nebulosidad alrededor de esta estrella. Situada a unos 1 600 (o quizás 1 500) años luz, la Nebulosa de Orión es la nebulosa difusa más del cielo, visible a simple vista, y digna de ser vista en telescopios de todo tamaño, desde los prismáticos más pequeños hasta los más grandes observatorios con base en Tierra y el Telescopio Espacial Hubble.

L2
Puppis
Estrella variable
07h 13min 32.32s -44º 38' 23.1''


L2 Puppis es una gigante roja de tipo espectral M5III. Su temperatura superficial es más fría que la del Sol, 3400 K, y su luminosidad está comprendida entre 1500 y 2400 veces la del Sol. La mayor parte de la radiación que emite es radiación infrarroja y no luz visible. Posiblemente L2 Puppis se encuentra en las primeras etapas de su muerte como estrella, con un núcleo inerte de carbono y oxígeno. Pierde masa por medio del viento estelar que sopla desde su superficie, aunque la baja velocidad de éste -del orden de unos pocos Km./s-, sugiere que la estrella se encuentra en sus primeras fases como variable Mira. El gas y el polvo en torno a la estrella producen un máser de monóxido de silicio.

M47
Puppis
Cúmulo abierto
7h 36m 36.00s -14° 29' 00.0"

El M47 está a una distancia de unos 1.600 años luz desde la Tierra con una edad estimada de alrededor de 78 millones de años. Hay unas 50 estrellas en este cúmulo, siendo la más brillante de una magnitud 5,7.

M46
Puppis
Cúmulo abierto
7h 41m 48.00s -14° 49' 00.0"

M46 está a una distancia de unos 5.400 años luz desde la Tierra con una edad estimada de unos 300 millones de años. El cúmulo contiene unas 500 estrellas de las cuales 150 son más brillantes que magnitud 13. Su diámetro espacial es de alrededor 30 años luz. La nebulosa planetaria NGC 2438 parece estar situada dentro del cúmulo pero en realidad es un objeto en primer plano.

NGC 2451
Puppis
Cúmulo abierto
7h 45m 18.00s -37° 58' 00.0"

NGC 2451 está compuesto por 50-100 estrellas, entre las que destaca la luminosa c Puppis, gigante amarilla de magnitud aparente +3,6. La más caliente del grupo tiene tipo espectral B8. No obstante, en 2003 Hünsch et al demostraron que NGC 2451 no es un único cúmulo, sino dos cúmulos en la misma línea de visión: NGC 2451 A, a 206 pársec de distancia, y NGC 2451 B, a 370 pársec.[1] La edad de NGC 2451 A se estima entre 50 y 80 millones de años, y la de NGC 2451 B en 50 millones de años.

NGC 2477
Puppis
Cúmulo abierto
7h 52m 12.00s -38° 32' 00.0"


Es un cúmulo abierto descubierto por Abbe Lacaille en 1751 y fácil de localizar ya que se encuentra situado en el mismo campo visual que HR 3084, una estrella de magnitud 4,49. Tiene magnitud 5,8 siendo su tamaño angular de 27' de arco. Está compuesto por unas 300 estrellas a partir de magnitud 12 y se encuentra a una distancia de unos 4.200 años luz. Se le calcula una edad de unos 700 millones de años.

47 Tucanae
Tucán
Cúmulo globular
0h 24m 06.00s -72° 05' 00.0"

Las estrellas van por racimos. De los más de 200 cúmulos estelares globulares que orbitan el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea, 47 Tucanae es el segundo más brillante (detrás de Omega Centauri). Conocido también como 47 Tuc o NGC 104, sólo es visible desde el hemisferio sur. La luz que tarda unos 20.000 años en llegar desde 47 Tuc hasta nosotros puede verse cerca de SMC, en la constelación de Tucán. Las estrellas gigantes rojas son particularmente fáciles de ver en esta imagen. Aún no comprendemos bien la dinámica de las estrellas cercanas al centro de 47 Tuc, especialmente porqué hay tan pocos sistemas binarios allí.

Beta Tucanae
Tucán
Estrella múltiple
0h 31m 32.70s -62° 57' 29.0"


Beta Tucanae es un grupo de seis estrellas en la constelación de Tucana que parecen estar al menos débilmente vinculadas en un sistema estelar. Tres de estas estrellas son suficientemente luminosas para recibir denominaciones de Bayer: Beta1 Tucanae, Beta2 Tucanae y Beta Tucanae. Se encuentran a unos 140 años luz de la Tierra. Las tres son a su vez estrellas dobles.

SMC, Pequeña Nube de Magallanes
Tucán
Galaxia irregular
0h 52m 36.00s -72° 48' 00.0"

La Pequeña Nube de Magallanes (abreviada como SMC, del inglés Small Magellanic Cloud), también conocida como NGC 292, es una galaxia irregular, a veces clasificada como una galaxia enana, en órbita alrededor de la Vía Láctea a unos 200.000 años luz de distancia, siendo uno de los objetos más lejanos visibles a simple vista. Contiene más de 3.000 millones de estrellas. Está ubicada en la constelación de Tucana, a unos -72 grados de latitud celeste. Junto con la Gran Nube de Magallanes (ubicada 20 grados más al este) es una de las galaxias vecinas más cercanas a la Vía Láctea, conformando el Grupo Local con la galaxia de Andrómeda y otras cercanas. Se especula que la Pequeña Nube de Magallanes fue alguna vez una galaxia espiral barrada, que fue distorsionada por la Vía Láctea. Todavía conserva una estructura central en forma de barra.

NGC 2547
Vela
Cúmulo abierto
8h 10m 12.00s -49° 12' 00.0"


Dos grados al sur de gamma se encuentra este cúmulo abierto; contiene estrellas con alcance de luminosidad moderado. El cúmulo cubre un tercio de grado, visible con telescopios de 100mm.

IC 2391
Vela
Cúmulo abierto
8h 39m 36.00s -52° 55' 00.0"

Dos grados al norte y un poco al oeste de Delta Velorum está este cúmulo, conocido también como cúmulo de Omicron Velorum. Este cúmulo se ve mejor con prismáticos que con telescopio.

Cepheus

Cassiopeia

Observación del cielo del hemisferio Sur en el mes de Febrero usando telescopios
Nombre, Constelación, Tipo y AR Dec Descripción
M67
Cáncer
Cúmulo abierto
8h 50m 48.00s +11° 49' 00.0"

M67 tiene aproximadamente 500 componentes. Contiene 11 estrellas gigantes de tipo espectral K con magnitud absoluta entre +0.5 y +1.5, así como algunas estrellas en la zona más azul de la secuencia principal, la más brillante de ellas de tipo espectral B8 o B9. También posee 200 enanas blancas y 100 estrellas parecidas a nuestro sol. La magnitud aparente de sus estrellas más brillantes es alrededor de 10ª.
NGC 3918
Centauros
Nebulosa planetaria
11h 50m 18.00s -57° 11' 00.0"
El Telescopio Espacial Hubble muestra a NGC 3918 con una envoltura exterior aproximadamente esférica. También permite ver un globo interior alargado, formado por el fuerte viento estelar proveniente de la caliente estrella central, que está comenzando a irrumpir fuera de la envoltura esférica por arriba y por abajo de la imagen. La envoltura o globo interior, con forma de eje, está ligeramente inclinada respecto al plano del cielo. Partiendo de las regiones polares de esta envoltura, se encuentra un chorro de materia con dos extremos, cuya velocidad de expansión aumenta de forma lineal con la distancia, desde 50 a 100 Km./s. Este chorro probablemente es coetáneo con la envoltura interna, sugiriendo que su formación puede adscribirse a los mismos procesos que dieron lugar a la nebulosa principal, y que no se ha originado en un episodio posterior.
NGC 2070, Nebulosa de la Tarántula
Dorado
Nebulosa de emisión
5h 38m 36.00s -69° 05' 60.0"


Con una magnitud aparente de 8, la Nebulosa de la Tarántula es un objeto extremadamente luminoso, considerando que se encuentra a unos 170.000 años luz de distancia. Su luminosidad es tal, que si se encontrara a la misma distancia de la Tierra que la Nebulosa de Orión, llegaría a producir sombras. De hecho, es la región de formación estelar más activa conocida dentro de las galaxias del Grupo Local. En su centro se encuentra el cúmulo estelar R136a, extraordinariamente compacto, que produce la mayor parte de la energía que hace visible la nebulosa. Otro cúmulo notable, Hodge 301, está situado a unos 150 años luz del centro de la nebulosa.
Theta Erídano, Acamar
Eridanus
Estrella múltiple
2h 58m 16s -40º 18'
La estrella principal, Theta1, es de magnitud +3,18 y pertenece a la clase espectral A4. Su compañera, Theta2, se encuentra a una distancia 8,2'', es de clase espectral A1 y tiene una magnitud de +4,11. Ambas son blanco-azuladas.
NGC 3242, El fantasma de Júpiter
Hidra
Nebulosa planetaria
10h 24m 48.00s -18° 39' 00.0"
Después que una estrella tipo Sol completa la fusión en su centro, expulsa sus capas exteriores en un hermoso despliegue cósmico, conocido por nosotros como Nebulosa Planetaria. La imagen nos muestra a la nebulosa planetaria NGC 3242, el remanente estelar de la estrella enana blanca visible en el centro. Esta nebulosa a veces la llaman "El Fantasma de Júpiter" por su apariencia débil, pero similar a nuestro gigante del Sistema Solar. NGC 3242, sin embargo, se encuentra mucho más distante que los 40 minutos-luz que nos separan de Júpiter. Esta nebulosa planetaria se encuentra a 1.400 años-luz en las regiones del cielo comprendidas por la constelación de Hydra. Hasta hoy, los jet rojizos que se observan hacia los bordes de la nebulosa son un misterio.
Beta Monocerotis
Monoceros
Estrella múltiple
6h 28m 49.00s -07° 01' 58.0"
Beta Monocerotis, situada a 690 años luz, es un sistema estelar triple, en el cual, curiosamente las tres estrellas son iguales: blanco-azuladas de tipo espectral B3 V. De oeste a este han sido nombradas con las letras A, B y C. Con una masa de 7, 6,2 y 6 veces la masa solar respectivamente, se estima su edad en 34 millones de años (compárese con los 4500 millones de años de edad del Sol). Las tres tienen altas velocidades de rotación (entre 123 y más de 300 km/s) y son estrellas Be. Las componentes B y C están más próximas (590 UA), mientras que la componente A orbita alrededor del par a 1570 UA, con un período orbital de al menos 14.000 años. Con un pequeño telescopio se puede observar el sistema, siendo la componente A la más brillante (magnitud +4,6), mientras que las magnitudes de B y C son 5,4 y 5,6 respectivamente.
NGC 2264
Monoceros
Cúmulo y Nebulosa
6h 41m 06.00s +09° 52' 60.0"

NGC 2264 es un cúmulo abierto que L.S. Copeland lo denominó "árbol de navidad". Se trata de un cúmulo envuelto en un nebulosidad conocida como Nebulosa del Cono, configuración que sólo es posible discernir fotográficamente.
Sigma Orionis
Orión
Estrella múltiple
05h 38m 44.80s -2° 36'

Es un sistema de cinco estrellas en la constelación de Orión. El principal componente es el binario, Sigma Orionis AB. La más brillante, Sigma Orionis A, es una estrella azul con una magnitud aparente visual de +4,2 y es una de las más luminosas estrellas conocidas. Sigma Orionis B es una estrella azul del tipo B. Esta estrella es famosa entre los astrónomos amateurs por ser en realidad un sistema múltiple de varias estrellas muy brillantes y azuladas, mientras que para los astrónomos profesionales es importante por ser la estrella de más masa del cúmulo estelar del mismo nombre, sigma Orionis.
Kappa Puppis, Markab
Puppis
Estrella múltiple
7h 38m 49.30s -26° 48' 06.0"


Sistema doble formado por dos estrellas blanco azuladas casi idénticas. Están separadas por 9,9" de arco y sus magnitudes son de 4,5 y 4,6. Pueden ser observadas con un telescopio de 60mm de apertura.
M1, La Nebulosa del Cangrejo
Taurus
Nebulosa difusa
05h 34m 31.97s +22° 00' 52.1"

Nebulosa del Cangrejo. Esta nubecilla fue el resultado de la explosión de una supernova, que fue vista en el año 1054. A 30x, la nebulosa se ve como una pequeña nebulosidad ovalada, en un área poblada por estrellas de distintas magnitudes. Cuando se usa un filtro, se elimina cierta cantidad de dichas estrellas (las más débiles), y resulta más cómoda la observación de la nebulosa, aunque no se produce una mejora significativa en el objeto.
NGC 3132, Nebulosa del Anillo del Sur
Vela
Nebulosa Planetaria
10h 07m 00.00s -40° 26' 00.0"

Es conocida también con el nombre de Nebulosa del Anillo del Sur. Tiene un diámetro de cerca de medio año luz, y a una distancia de 2000 años luz de la Tierra es también una de las nebulosas planetarias más próximas. Los gases que se expanden desde el centro lo hacen a una velocidad de 15 Km./s. Imágenes obtenidas con el Telescopio Espacial Hubble claramente muestran dos estrellas cerca del centro de la nebulosa, una brillante (de magnitud 10,1) y otra más tenue. Esta última es la responsable del material expulsado que forma la nebulosa. Esta estrella, mucho más pequeña ahora que el Sol, es extremadamente caliente y emite radiación ultravioleta que hace que los gases resplandezcan por fluorescencia. La estrella actualmente más brillante está en un estadio anterior de su evolución estelar.
Capricornio

Cuerpos celestes vistos a simple vista en el mes de Enero en el Hemisferio Sur

Nombre y Constelación, AR Dec, Tipo Descripción
Alfa Aurigae, Capella Auriga
05h 16m 41.36s +45º 59' 52.9''

Estrella múltiple Capella es una estrella cuádruple, pero su condición de estrella doble fue reconocida primero por el espectrógrafo y medida posteriormente en 1919 con el interferómetro. La separación visual de las componentes A y B no supera los 0,05 arcsec, correspondiendo a una separación real de 0,73 UA. Se mueven a lo largo de una órbita prácticamente circular con un periodo orbital de 104 días.
Alfa Canis Majoris, Sirius Canis Major
6h 45m 08.90s -16° 42' 58.0"

Estrella múltiple Es la estrella más brillante del cielo nocturno vista desde la Tierra, de una magnitud -1,46 situada en la constelación de Can Mayor. Es un astro blanco que está situado a 8,7 años luz, siendo la quinta estrella más cercana al Sol. Este cuerpo celeste en realidad está compuesto por dos estrellas que viajan juntas, vinculadas por la fuerza de la gravedad, describiendo una trayectoria con forma de espiral. Debido a ciertas perturbaciones en la órbita de estas estrellas se hipotetiza que puede existir una tercer estrella (Sirio C).
Alfa Canis Minoris, Procyon Canis Minor
07h 39m 18s +05° 13'

Estrella múltiple Es una de las estrellas más cercanas a nuestro Sistema Solar, a sólo 11,41 años luz. Al igual que Sirio, es una estrella binaria: la estrella principal, (Procyon A) tiene una débil enana blanca (Procyon B) de compañera. Su más cercana vecina es la Estrella de Luyten, en el Monoceros o Unicornio, a 0,34 pársec o 1,11 años luz. Procyon A es una estrella blanca amarillenta más o menos 7,5 veces mayor y más que el Sol, de tipo espectral F. De hecho, por ser brillante a pesar de su tipo, se cree que es una subgigante, o sea que ya acabó de fundir su hidrógeno en helio y ha comenzado a expandirse.
Alfa Carinae, Canopus Carina
06h 23min 57.10s -52º 41' 45.0''

Estrella Con una luminosidad 20.000 veces mayor que nuestro Sol, es la estrella de mayor brillo intrínseco en un radio de 700 años luz. Es por ejemplo mucho más luminosa que Sirio (alfa Canis Majoris), cuya luminosidad equivale únicamente a unas 22 veces la del Sol. Canopus es una gigante luminosa o súper gigante blanco-amarilla de tipo espectral F0II con una temperatura de 7800 K. Las súper gigantes de tipo F como Canopus son escasas y mal conocidas; pueden ser estrellas evolucionando hacia gigantes rojas, o por el contrario estrellas regresando desde la fase de gigante roja.
Alfa Centauri, Rigil Kentaurus Centaurus
14h 39m 35.90s -60° 50' 07.0"

Estrella múltiple Es el sistema estelar más cercano al Sol, a unos 4,36 años luz de distancia. Es un sistema formado por tres estrellas que a simple vista parece la estrella más brillante de la constelación del Centauro. El sistema está formado por tres estrellas que se mantienen unidas por efecto de la gravedad, que giran entre sí formando un sistema estable tan antiguo como el nuestro. Alfa Centauri A es una estrella amarilla del mismo tipo que el Sol, y Alfa Centauri B una estrella naranja de tipo K. Ambas giran entre sí en una órbita que dura unos 80 años. Como tienen masas parecidas, parece que giran alrededor de un punto imaginario del espacio llamado centro de masas, que está situado en la región formada por la intersección de las órbitas. La tercera estrella es Próxima Centauri, que gira alrededor de las dos anteriores a mucha más distancia, en una gran órbita con una excentridad tal que actualmente está en discusión si realmente orbita en torno al centro de gravedad de Alfa Centauro A y B. En caso que lo esté, dicha órbita dura aproximadamente un millón de años, y actualmente estaría en el punto cuya distancia al Sistema Solar es mínima. Se trata de una estrella pequeña y roja que sólo se puede ver a través de telescopios potentes.
Beta Centauri, Hadar Centaurus
14h 03m 49.40s -60° 22' 23.0"

Estrella múltiple Hadar o Agena es la segunda estrella más brillante de la constelación de Centaurus y la undécima del firmamento. Su magnitud aparente es +0,60. A 525 años luz de distancia, Hadar es una estrella gigante blanco-azulada de magnitud absoluta -5,42, intrínsecamente mucho más luminosa que Alfa Centauri pero 120 veces más alejada. En 1935 J.G. Voute identificó a Hadar como una estrella doble, dándola el identificador VOU 31. La compañera, Hadar B, tiene tipo espectral B8 y magnitud 4, y está separada de la estrella primaria 1,3 segundos de arco, habiendo permanecido igual desde su descubrimiento aunque el ángulo de posición ha variado ligeramente. Esto indica que el período orbital es muy grande, si es que realmente están gravitacionalmente unidas. La componente principal, Hadar A, es, a su vez una binaria espectroscópica, con ambas componentes casi idénticas -de tipo espectral B1 o B2- y con un período orbital de 357 días.
Alfa Eridani, Achernar Eridanus
01h 37m 42.85s -57º 14' 12.33” ?

Estrella Es una estrella de primera magnitud que se encuentra en la constelación de Erídano. Es de color blanco azulado y es circumpolar desde latitudes australes superiores a 32º 45' S (y, por lo tanto, nunca es visible desde latitudes boreales superiores a 32º 45' N). Se encuentra a unos 144 años luz de la tierra y su magnitud aparente es +0,45, por lo que su luminosidad intrínseca es unas 1076 veces la del Sol.
Alfa Geminorum, Castor Gemini
07h 34m 36s +31º 53' 18''

Estrella múltiple Es un sistema múltiple de 6 componentes. Visualmente, Cástor es una estrella binaria cuyas componentes, Cástor A y Cástor B se mueven en una órbita excéntrica (e=0,343) con un período orbital de 467 años. A su vez, cada una de las componentes es una binaria espectroscópica. Por otra parte, Cástor tiene una acompañante tenue separada unos 72 segundos de arco, Cástor C, cuyo paralaje y movimiento propio es igual al del par Cástor AB. Cástor C es también una binaria espectroscópica y además una binaria eclipsante.
Beta Geminorum, Pollux Gemini
07h 45m 18.95s +28º 01' 34.3''

Estrella Pólux es una estrella gigante naranja de tipo espectral K0 IIIb. Situada a 33,7 años luz de distancia, es la gigante naranja más próxima a la Tierra.
Beta Orionis, Rigel Orión
05h 14m 32.268s -08º 12' 05.98"

Estrella múltiple Rigel es una súper gigante blanco-azulada de clase B8 Ia. Se la considera un sistema triple, en el cual la estrella principal es orbitada por dos compañeras, Rigel B y C, cuya distancia entre ellas es de 28 UA, que giran en torno a Rigel A como una unidad, a un distancia de la misma de 2.000 UA.
Alfa Orionis, Betelgeuse Orión
05h 55m 10.307s +07º 24' 25.35"

Estrella Es la novena estrella más brillante en el cielo, una súper gigante roja. El color característico de esta estrella proviene de las bajas temperaturas de su exterior (unos 3000 K) y muestra que la estrella ha agotado ya la mayor parte del combustible nuclear que le proporciona su energía (fusión del hidrógeno) por lo que se encuentra al final de su vida.
Alfa Tauri, Aldebarán Taurus
04h 35m 55.2s +16º 30' 33"

Estrella Situada a 65,1 años luz de distancia, Aldebarán es una estrella gigante naranja de tipo espectral K5 III con una temperatura superficial de unos 4000 K. Tiene una estrella acompañante distante, Aldebarán B, de magnitud +13,50. Es una enana roja de tipo espectral M2 V, cuya masa puede ser el 15% de la masa solar y su radio el 36% del radio solar. Su separación actual con Aldebarán A es de 607 UA. En 1997 se anunció el descubrimiento de un planeta gigante, Aldebarán b, alrededor de la estrella principal.
Caldwell 41, Híades Taurus
04h 27.0m +15° 52'

Cúmulo abierto Es un cúmulo estelar abierto localizado en la constelación de Tauro. Sus estrellas más brillantes forman una "V" oblicua alrededor de la gran gigante Aldebarán, la estrella más brillante en el campo visual, la cual no es parte de este cúmulo. Las Híades están a 151 años luz de distancia de la Tierra. Consta de 80 estrellas situadas en una esfera de 12 pársec de diámetro, cuyo centro está a 37 pársec de la Tierra.
M45, Pléyades Taurus
03h 47.10m +24° 07' 32"

Cúmulo abierto M45, Las Siete Hermanas o Cabrillas, es un objeto visible a simple vista en el cielo nocturno con un prominente lugar en la mitología antigua, situado a un costado de la constelación Tauro. Las Pléyades son un puñado de estrellas muy jóvenes las cuales se sitúan a una distancia aproximada de 450 años luz de la Tierra y están contenidas en un espacio de treinta años luz.

Can Mayor


Cáncer


Cuerpos celestes del hemisferio Sur de Enero vistos usando prismáticos

Nombre, Constelación, tipo, descripción y AR - Dec

M36, Auriga

5h 36m 18.00s +34º 08'

Cúmulo abierto Este es el primero de los tres cúmulos abiertos brillantes en la parte sur de la constelación de Auriga, incluido en el catálogo de Messier (los otros dos son M37 y M38). Los tres han sido registrados por primera vez por Giovanni Batista Hodierna antes de 1654, como apuntó Kenneth Glyn Jones; sin embargo, estos descubrimientos salieron a la luz muy tarde en 1984, así que Le Gentil lo redescubrió independientemente. Charles Messier le incluyó en su catálogo el 2 de septiembre de 1764.

M37, Auriga

5h 52m 18.00s +32º 33'

Cúmulo abierto Aunque M37 es el más brillante de 3 cúmulos abiertos al sur de Auriga, este clúster no fue visto por Le Gentil cuando redescubrió M36 y M 38 en 1749, así que le correspondió a Charles Messier descubrir éste por su cuenta el 2 de septiembre de 1764.

M38, Auriga

5h 28m 42s +35° 51' 18"

Cúmulo abierto Sus brillantes estrellas trazan una forma parecida a la letra griega Pi, o incluso (según Webb) a una "cruz oblicua". A una distancia de 4.200 años luz, su diámetro angular de aproximadamente 20º, se corresponde a 25 años luz, similares a las de su vecino más distante M37.

M41, Canis Major

6h 46m 00.00s -20° 45' 00.0"

Cúmulo abierto M41 yace a unos 4 grados casi exactamente al sur de Sirio, la estrella más brillante del cielo. Contiene sobre 100 estrellas, incluyendo varias gigantes rojas (o naranjas), la más brillante es de tipo espectral K3 y magnitud 6,9, y está situada cerca del centro del cúmulo. Esta estrella es unas 700 veces más luminosa que nuestro Sol. Las estrellas están distribuidas sobre un volumen de unos 25 o 26 años luz de diámetro, y todas se alejan de nosotros a 34 Km./seg. Al estar a una distancia de 2 300 años luz, aparecen dispersas sobre un área de 38 minutos de arco de diámetro.

NGC 2516, El pesebre del sur Carina

7h 58m 06.00s -60° 45' 00.0"

Cúmulo abierto Es un cúmulo abierto en la constelación de Carina. Ocasionalmente es conocido como El Pesebre del Sur, por su similitud con el cúmulo M44. Está formado por más de 100 estrellas, la más brillante de ellas una gigante roja cerca del centro de magnitud aparente +5. Es un cúmulo muy joven, con una edad de tan sólo 150 millones de años.

NGC 2808 Carina

09h 12m 02.6s -64º 51' 46.2"

Cúmulo globular Se encuentra a medio camino entre Aspidiske y Miaplacidus. De magnitud aparente 6,2, es un cúmulo muy compacto (clase I). Se encuentra a 31.200 años luz de la Tierra y a 36.200 años luz del centro galáctico. Usando la Cámara Avanzada para Investigaciones del Hubble se ha medido el brillo y color de las estrellas del cúmulo, permitiendo a los astrónomos clasificar diferentes poblaciones de estrellas. Se han encontrado tres distintas poblaciones, ya que cada generación sucesiva aparece ligeramente más azul. Esta diferencia de color sugiere que las generaciones sucesivas contienen diferente mezcla de algunos elementos químicos.

NGC 3114 Carina

10h 02m 36.0s -60° 07' 00.0"

Cúmulo abierto Es un cúmulo abierto en la constelación de Carina, a unos 2º de la estrella variable V337 Carinae. De magnitud aparente 4,2, es visible a simple vista. Se encuentra a unos 3000 años luz de distancia y su edad es de unos 100 millones de años.

NGC 3293 Carina

10h 35m 48.00s -58° 13' 00.0"

Cúmulo abierto Las calientes estrellas azules brillan fantásticamente en este cúmulo abierto de estrellas o galaxia recién formada. Este cúmulo, NGC 3293, está ubicado en la constelación de Carina, más o menos a 8000 años luz de distancia de la Tierra y tiene una alta abundancia de estas estrellas jóvenes y brillantes. Un estudio de NGC 3293 denota que estas estrellas tienen una edad de 6 millones de años, mientras que las estrellas rojas de este mismo cúmulo parecen tener alrededor de 20 millones de años. Si es verdadera la formación de estrellas en este cúmulo abierto tomaría al menos 15 millones de años.

IC 2602, Las Pléyades del sur Carina

10h 42m 54.00s -64° 24' 00.0"

Cúmulo abierto Cúmulo abierto en la Constelación de Carina. Se encuentra a una distancia de 480 años luz. La magnitud visual aparente es de 1.9 y se extiende unos 50 minutos de arco. Fue descubierto por Lacaille en 1751 en Sud Africa. Se le conoce también como las Pléyades del Sur. Es visible a simple vista.

NGC 3372, La Gran Nebulosa de Carina Carina

10h 45m 06.00s -59° 51' 60.0"

Nebulosa Conocida como la Gran Nebulosa en Carina, es hogar de estrellas masivas y nebulosas cambiantes. Eta Carina, la estrella más energética en la nebulosa, era una de las estrellas más luminosas en el cielo de 1830, pero desde entonces ha decaído rápidamente. La Nebulosa del Ojo de la cerradura (Keyhole), visible cerca del centro, aloja algunas de las estrellas más masivas conocidas, que también han cambiado su apariencia. La Nebulosa de Carina se extiende por unos 300 años-luz y se encuentra a unos 7.000 años-luz de nosotros, en la constelación de Carina. En la última década, Eta Carina ha emitido grandes destellos de luz e incluso podría explotar como una supernova dentro de los próximos mil años.

NGC 3532 Carina

11h 05m 12.00s -58° 44' 00.0"

Cúmulo abierto NGC 3532 es un cúmulo abierto amplio y muy rico en estrellas brillantes. Observable con binoculares y telescopio a bajos aumentos. Es un cúmulo abierto muy extenso. Con 10x se pueden resolver cerca de 32 estrellas. Se localiza en el mismo campo de visión que Eta Carinae, a la izquierda y un poco hacia abajo.

Omicron Ceti, Mira Cetus

2h 19m 20.70s -02º 58' 39.0"

Estrella pulsante Fue la primera estrella pulsante de la que se tuvo constancia. Se calcula que su diámetro, cambiante, es unas 300 veces mayor que el del Sol y éste puede llegar a variar hasta un 15% en cada pulsación. Su brillo es en ocasiones equivalente al de una estrella de segunda magnitud y otras veces no alcanza la quinta. Sorprendentemente, los astrónomos modernos han descubierto recientemente otra característica impactante de Mira: una cola enorme como las de los cometas cercanos a los 13 años luz de tamaño.

LMC, Gran Nube de Magallanes Dorado

05h 23m 34.5s -69° 45' 11"

Galaxia espiral barrada Gran Nube de Magallanes (abreviada como LMC, del inglés Large Magellanic Cloud). Es una galaxia enana, satélite de la Vía Láctea y miembro del Grupo Local. Se encuentra a unos 160.000 años luz (unos 50.000 pársec) de distancia, siendo la tercera galaxia más próxima a la Vía Láctea después de la galaxia Enana de Canis Major y la galaxia Enana Elíptica de Sagitario (SagDEG). Es visible a simple vista como un débil objeto en el hemisferio austral terrestre situado entre las constelaciones de Dorado y Mensa. La Gran Nube de Magallanes contiene unos 10.000 millones de estrellas y tiene un diámetro de aproximadamente 35.000 años luz. Su masa es unas 10.000 millones de veces la masa solar, una décima parte de la masa de la Vía Láctea. Como gran parte de las galaxias irregulares, la Gran Nube es muy rica en gas y polvo, y actualmente atraviesa una fase de gran actividad en cuanto a formación estelar.

M35 Géminis

06h 9.1m +24° 2'

Cúmulo abierto Incluso el ojo desnudo encuentra el cúmulo fácilmente cerca de las 3 estrellas de los pies de las gemelas (Gemini) cuando las condiciones de observación son buenas. Un instrumento óptico discreto resolverá las estrellas más brillantes y permitirá una magnifica visión a bajos aumentos, un cúmulo casi circular con una distribución estelar casi uniforme. En los telescopios, los aumentos bajos y los accesorios para ampliar el campo ocular constituyen la mejor forma de observar M35.

M48 Hydra

08h 13.7m -05° 45'

Cúmulo abierto M48 es un objeto bastante notable y debe poder ser visto por el ojo desnudo bajo buenas condiciones. Los binoculares más pequeños, o telescopios, muestran un grupo de unas 50 estrellas más brillantes que la magnitud 13, siendo el número total de al menos 80. Su edad está estimada en unos 300 millones de años.

Gamma Leporis Lepus

05h 44m 27.8s -22º 26' 54''

Estrella múltiple Es un sistema estelar cuya componente principal, Gamma Leporis A, es una enana amarilla de tipo espectral F6-7 V, similar a Zavijava (Betha Virginis) y también, aunque en menor medida, al Sol. Su magnitud aparente es +3,59 y su luminosidad es de 2,6 soles. Es algo mayor que el Sol en cuanto a diámetro (1,3 veces mayor) y masa (1,2 veces la masa solar). Su edad se estima en 2700 millones de años. Gamma Leporis B, a una distancia de 864 UA de la componente A, es una enana naranja de tipo K2 V, con un 25% de la luminosidad del Sol. Está catalogada como una variable BY Draconis y recibe el designador variable AK Leporis. Una tercera estrella, que se llamó Gamma Leporis C (LTT 2368), aunque posee un movimiento similar a través del espacio parece no estar físicamente unida al par Gamma Leporis AB ya que está separada al menos 9000 UA.

NGC 2232 Monoceros

6h 28m 00.00s -04° 51' 00.0"

Cúmulo abierto Cúmulo abierto en Monoceros, localizado en las cercanías de beta Monocerotis. Se destaca la estrella brillante 10 Monocerotis dentro del cúmulo (mag. 5.06).

NGC 2244 Monoceros

6h 31m 54.00s +04° 57' 00.0"

Cúmulo abierto En el corazón de la Nebulosa Roseta yace un brillante cúmulo abierto de estrellas que ilumina la nebulosa. Las estrellas de NGC 2244 formadas por el gas colindante se formaron hace sólo cuatro millones de años y emiten luz y viento que definen la apariencia actual de la nebulosa hoy. La luz de alta energía proveniente de las estrellas jóvenes brillantes de NGC 2244 ioniza las nubes de hidrógeno cercanas, creando una apariencia rojiza a esta nebulosa de emisión.

M50 Monoceros

07h 03.2m -08° 20'

Cúmulo abierto El cúmulo abierto M50 se encuentra probablemente a unos 3 200 años luz de distancia. Su diámetro angular es de cerca de 15x20' que corresponde a una extensión lineal de 20 años luz aproximadamente, su densa parte central es de apenas unos 10' o 10 años luz de diámetro.

M42, La Nebulosa de Orión Orión

05h 35m 17.3s -05° 23' 28"

Nebulosa difusa La Nebulosa de Orión es muy fácil de encontrar, ya que rodea al cúmulo de Theta Orionis, visto a simple vista como la Espada de Orión. En condiciones bastante buenas, la nebulosa misma puede ser vislumbrada a simple vista como una tenue nebulosidad alrededor de esta estrella. Situada a unos 1 600 (o quizás 1 500) años luz, la Nebulosa de Orión es la nebulosa difusa más del cielo, visible a simple vista, y digna de ser vista en telescopios de todo tamaño, desde los prismáticos más pequeños hasta los más grandes observatorios con base en Tierra y el Telescopio Espacial Hubble.

Zeta Phoenicis Phoenix

1h 08m 23.10s -55° 14' 45.0"

Estrella doble y variable Estrella a la vez variable y doble. El componente más brillante, una binaria eclipsada del mismo tipo que Algol, fluctúa entre las magnitudes 3,9 y 4,4 cada 40 horas. La estrella más tenue, de magnitud 8, puede verse con un telescopio pequeño.

L2 Puppis

07h 13min 32.32s -44º 38' 23.1''

Estrella variable L2 Puppis es una gigante roja de tipo espectral M5III. Su temperatura superficial es más fría que la del Sol, 3400 K, y su luminosidad está comprendida entre 1500 y 2400 veces la del Sol. La mayor parte de la radiación que emite es radiación infrarroja y no luz visible. Posiblemente L2 Puppis se encuentra en las primeras etapas de su muerte como estrella, con un núcleo inerte de carbono y oxígeno. Pierde masa por medio del viento estelar que sopla desde su superficie, aunque la baja velocidad de éste -del orden de unos pocos Km./s-, sugiere que la estrella se encuentra en sus primeras fases como variable Mira. El gas y el polvo en torno a la estrella producen un máser de monóxido de silicio.

M47 Puppis

7h 36m 36.00s -14° 29' 00.0"

Cúmulo abierto El M47 está a una distancia de unos 1.600 años luz desde la Tierra con una edad estimada de alrededor de 78 millones de años. Hay unas 50 estrellas en este cúmulo, siendo la más brillante de una magnitud 5,7.

M46 Puppis

7h 41m 48.00s -14° 49' 00.0"

Cúmulo abierto M46 está a una distancia de unos 5.400 años luz desde la Tierra con una edad estimada de unos 300 millones de años. El cúmulo contiene unas 500 estrellas de las cuales 150 son más brillantes que magnitud 13. Su diámetro espacial es de alrededor 30 años luz. La nebulosa planetaria NGC 2438 parece estar situada dentro del cúmulo pero en realidad es un objeto en primer plano.

NGC 2451 Puppis

7h 45m 18.00s -37° 58' 00.0"

Cúmulo abierto NGC 2451 está compuesto por 50-100 estrellas, entre las que destaca la luminosa c Puppis, gigante amarilla de magnitud aparente +3,6. La más caliente del grupo tiene tipo espectral B8. No obstante, en 2003 Hünsch et al demostraron que NGC 2451 no es un único cúmulo, sino dos cúmulos en la misma línea de visión: NGC 2451 A, a 206 pársecs de distancia, y NGC 2451 B, a 370 pársec.[1] La edad de NGC 2451 A se estima entre 50 y 80 millones de años, y la de NGC 2451 B en 50 millones de años.

NGC 253 Sculptor

00h 47m 33s -25° 17'

Galaxia espiral Apenas a unos 10 millones de años luz de distancia, NGC 253 es una de las más cercanas galaxias espirales, un miembro de un pequeño grupo que se extiende por la constelación austral del Escultor. Parece ser alargada a causa de que la vemos casi de canto. Esta galaxia es una de las más polvorientas conocidas, y buena parte de sus detalles internos están ocultos por la materia oscura que se puede ver en forma de manchas contra las estrellas de fondo.

47 Tucanae Tucán

0h 24m 06.00s -72° 05' 00.0"

Cúmulo globular Las estrellas van por racimos. De los más de 200 cúmulos estelares globulares que orbitan el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea, 47 Tucanae es el segundo más brillante (detrás de Omega Centauri). Conocido también como 47 Tuc o NGC 104, sólo es visible desde el hemisferio sur. La luz que tarda unos 20.000 años en llegar desde 47 Tuc hasta nosotros puede verse cerca de SMC, en la constelación de Tucán. Las estrellas gigantes rojas son particularmente fáciles de ver en esta imagen . Aún no comprendemos bien la dinámica de las estrellas cercanas al centro de 47 Tuc, especialmente porqué hay tan pocos sistemas binarios allí.

Beta Tucanae Tucán

0h 31m 32.70s -62° 57' 29.0"

Estrella múltiple Beta Tucanae es un grupo de seis estrellas en la constelación de Tucana que parecen estar al menos débilmente vinculadas en un sistema estelar. Tres de estas estrellas son suficientemente luminosas para recibir denominaciones de Bayer: Beta1 Tucanae, Beta2 Tucanae y Beta Tucanae. Se encuentran a unos 140 años luz de la Tierra. Las tres son a su vez estrellas dobles.

SMC, Pequeña Nube de Magallanes Tucán

0h 52m 36.00s -72° 48' 00.0"

Galaxia irregular La Pequeña Nube de Magallanes (abreviada como SMC, del inglés Small Magellanic Cloud), también conocida como NGC 292, es una galaxia irregular, a veces clasificada como una galaxia enana, en órbita alrededor de la Vía Láctea a unos 200.000 años luz de distancia, siendo uno de los objetos más lejanos visibles a simple vista. Contiene más de 3.000 millones de estrellas. Está ubicada en la constelación de Tucana, a unos -72 grados de latitud celeste. Junto con la Gran Nube de Magallanes (ubicada 20 grados más al este) es una de las galaxias vecinas más cercanas a la Vía Láctea, conformando el Grupo Local con la galaxia de Andrómeda y otras cercanas. Se especula que la Pequeña Nube de Magallanes fue alguna vez una galaxia espiral barrada, que fue distorsionada por la Vía Láctea. Todavía conserva una estructura central en forma de barra.

NGC 2547 Vela

8h 10m 12.00s -49° 12' 00.0"

Cúmulo abierto Dos grados al sur de gamma se encuentra este cúmulo abierto; contiene estrellas con alcance de luminosidad moderado. El cúmulo cubre un tercio de grado, visible con telescopios de 100mm.

IC 2391 Vela

8h 39m 36.00s -52° 55' 00.0"

Cúmulo abierto Dos grados al norte y un poco al oeste de Delta Velorum está este cúmulo, conocido también como cúmulo de Omicron Velorum. Este cúmulo se ve mejor con prismáticos que con telescopio.

Acuario

Observación del cielo del hemisferio Sur de Enero usando telescopios

Nombre, Constelación, Tipo y AR Dec Descripción
NGC 2070, Nebulosa de la Tarántula, Dorado, Nebulosa de emisión
5h 38m 36.00s -69° 05' 60.0"
Con una magnitud aparente de 8, la Nebulosa de la Tarántula es un objeto extremadamente luminoso, considerando que se encuentra a unos 170.000 años luz de distancia. Su luminosidad es tal, que si se encontrara a la misma distancia de la Tierra que la Nebulosa de Orión, llegaría a producir sombras. De hecho, es la región de formación estelar más activa conocida dentro de las galaxias del Grupo Local. En su centro se encuentra el cúmulo estelar R136a, extraordinariamente compacto, que produce la mayor parte de la energía que hace visible la nebulosa. Otro cúmulo notable, Hodge 301, está situado a unos 150 años luz del centro de la nebulosa.
Theta Eridani, Acamar, Eridanus, Estrella múltiple
2h 58m 16s -40º 18'
La estrella principal, Theta1, es de magnitud +3,18 y pertenece a la clase espectral A4. Su compañera, Theta2, se encuentra a una distancia 8,2'', es de clase espectral A1 y tiene una magnitud de +4,11. Ambas son blanco-azuladas.

Beta Monocerotis, Monoceros, Estrella múltiple
6h 28m 49.00s -07° 01' 58.0"

Beta Monocerotis, situada a 690 años luz, es un sistema estelar triple, en el cual, curiosamente las tres estrellas son iguales: blanco-azuladas de tipo espectral B3 V. De oeste a este han sido nombradas con las letras A, B y C. Con una masa de 7, 6,2 y 6 veces la masa solar respectivamente, se estima su edad en 34 millones de años (compárese con los 4500 millones de años de edad del Sol). Las tres tienen altas velocidades de rotación (entre 123 y más de 300 Km./s) y son estrellas Be. Las componentes B y C están más próximas (590 UA), mientras que la componente A orbita alrededor del par a 1570 UA, con un período orbital de al menos 14.000 años. Con un pequeño telescopio se puede observar el sistema, siendo la componente A la más brillante (magnitud +4,6), mientras que las magnitudes de B y C son 5,4 y 5,6 respectivamente.
NGC 2264, Monoceros, Cúmulo y Nebulosa
6h 41m 06.00s +09° 52' 60.0"
NGC 2264 es un cúmulo abierto que L.S. Copeland lo denominó "árbol de navidad". Se trata de un cúmulo envuelto en una nebulosidad conocida como Nebulosa del Cono, configuración que sólo es posible discernir fotográficamente.

Sigma Orionis, Orión, Estrella múltiple
05h 38m 44.80s -2° 36'

Es un sistema de cinco estrellas en la constelación de Orión. El principal componente es el binario, Sigma Orionis AB. La más brillante, Sigma Orionis A, es una estrella azul con una magnitud aparente visual de +4,2 y es una de las más luminosas estrellas conocidas. Sigma Orionis B es una estrella azul del tipo B. Esta estrella es famosa entre los astrónomos amateurs por ser en realidad un sistema múltiple de varias estrellas muy brillantes y azuladas, mientras que para los astrónomos profesionales es importante por ser la estrella de más masa del cúmulo estelar del mismo nombre, sigma Orionis.
Kappa Puppis, Markab, Puppis, Estrella múltiple
7h 38m 49.30s -26° 48' 06.0"

Sistema doble formado por dos estrellas blanco azuladas casi idénticas. Están separadas por 9,9" de arco y sus magnitudes son de 4,5 y 4,6. Pueden ser observadas con un telescopio de 60mm de apertura.
M1, La Nebulosa del Cangrejo, Taurus, Nebulosa difusa
05h 34m 31.97s +22° 00' 52.1"
Nebulosa del Cangrejo. Esta nubecilla fue el resultado de la explosión de una supernova, que fue vista en el año 1054. A 30x, la nebulosa se ve como una pequeña nebulosidad ovalada, en un área poblada por estrellas de distintas magnitudes. Cuando se usa un filtro, se elimina cierta cantidad de dichas estrellas (las más débiles), y resulta más cómoda la observación de la nebulosa, aunque no se produce una mejora significativa en el objeto.
NGC 3132, Nebulosa del Anillo del Sur, Vela, Nebulosa Planetaria
10h 07m 00.00s -40° 26' 00.0"
Es conocida también con el nombre de Nebulosa del Anillo del Sur. Tiene un diámetro de cerca de medio año luz, y a una distancia de 2000 años luz de la Tierra es también una de las nebulosas planetarias más próximas. Los gases que se expanden desde el centro lo hacen a una velocidad de 15 Km./s. Imágenes obtenidas con el Telescopio Espacial Hubble claramente muestran dos estrellas cerca del centro de la nebulosa, una brillante (de magnitud 10,1) y otra más tenue. Esta última es la responsable del material expulsado que forma la nebulosa. Esta estrella, mucho más pequeña ahora que el Sol, es extremadamente caliente y emite radiación ultravioleta que hace que los gases resplandezcan por fluorescencia. La estrella actualmente más brillante está en un estadio anterior de su evolución estelar.