jueves, 8 de marzo de 2012

Día Internacional de la Mujer

Fuente: Wikipedia


El Día Internacional de la Mujer Trabajadora o Día Internacional de la Mujer conmemora la lucha de la mujer por su participación, en pie de igualdad con el hombre, en la sociedad y en su desarrollo íntegro como persona. Se celebra el día 8 de marzo.
La primera convocatoria tuvo lugar en 1911 en Alemania, Austria, Dinamarca y Suiza extendiéndose su conmemoración, desde entonces, a numerosos países. En 1977 la Asamblea General de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) proclamó el 8 de marzo como Día Internacional por los Derechos de la Mujer y la Paz Internacional. Es fiesta nacional en algunos países.1


Antecedentes


Lisístrata y la Revolución francesa
En la obra Lisístrata, de Aristófanes, situada en la antigua Grecia se encuentra uno de los antecedentes históricos de la lucha de la mujer. La protagonista, Lisístrata, realiza una huelga sexual contra los hombres para forzar que estos pongan fin a la guerra.
Durante la Revolución francesa, marchando hacia Versalles, las mujeres parisinas pidieron, bajo el lema libertad, igualdad y fraternidad, la igualdad social.

La reivindicación de la igualdad de la mujer y el movimiento obrero
En sus inicios, finales del siglo XVIII y principios del XIX, el movimiento obrero mantenía una posición tradicional de corte patriarcal en relación con la igualdad de la mujer y sus reivindicaciones. Será a mediados del siglo XIX cuando los movimientos reivindicativos de la mujer salgan a la luz: lucha por el sufragio femenino, la reivindicación de la igualdad, la denuncia de la opresión social, familiar y laboral. Surgieron entonces los denominados movimientos sufragistas, inicialmente de origen burgués, con figuras como Flora Tristán.
Los primeros grupos feministas en el movimiento obrero, tendrán como gran aliado teórico el libro de Friedrich Engels, publicado en 1884, El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado2 además de los movimientos anarquistas que reivindicaban, desde el neomalthusianismo, la procreación consciente del proletariado, la separación entre sexualidad y reproducción, la defensa de la maternidad libre, la liberación femenina, la libertad sexual, la promoción de la planificación familiar, el cuidado de los niños así como el uso y difusión de métodos anticonceptivos artificiales.3 4 5
Clara Zetkin con Rosa Luxemburgo en enero de 1910


Cronología de la celebración del Día Internacional de la Mujer
Año 1909 y 1910 - Proclamación del día internacional de la Mujer Trabajadora
El 28 de febrero de 1909 se celebró por primera vez en Estados Unidos el Día de las mujeres socialistas tras una declaración del Partido Socialista de los Estados Unidos.6


En agosto de 1910 la Conferencia Internacional de Mujeres Socialistas, reunida en Copenhague, proclamó el Día Internacional de la Mujer Trabajadora, a propuesta de la socialista alemana Luise Zietz apoyada por Clara Zetkin, como una jornada de lucha por los derechos de las mujeres. La propuesta fue aprobada unánimemente por la conferencia de más de 100 mujeres procedentes de 17 países, entre ellas las tres primeras mujeres elegidas para el parlamento finés. El objetivo era promover la igualdad de derechos, incluyendo el sufragio para las mujeres.7 8


Año 1911 - Primera celebración del Día Internacional de la Mujer Trabajadora
Como consecuencia de la decisión adoptada en Copenhague el año anterior, el Día Internacional de la Mujer Trabajadora se celebró por primera vez (el 19 de marzo) en Alemania, Austria, Dinamarca y Suiza, con mítines a los que asistieron más de un millón de personas, que exigieron para las mujeres el derecho de voto y el de ocupar cargos públicos, el derecho al trabajo, a la formación profesional y a la no discriminación laboral.1
Incendio en la fábrica de camisas Triangle Shirtwaist de Nueva York, el 25 de marzo de 1911. Murieron 146 mujeres y 71 resultaron heridas. La gravedad del desastre hizo que se modificara la legislación laboral en Estados Unidos.


El incendio en la fábrica de camisas Triangle de Nueva York
Menos de una semana después, el 25 de marzo, más de 140 jóvenes trabajadoras, la mayoría inmigrantes, murieron en el trágico Incendio en la fábrica de camisas Triangle Shirtwaist de Nueva York. Este suceso tuvo grandes repercusiones en la legislación laboral de los Estados Unidos, y en las celebraciones posteriores del Día Internacional de la Mujer se hizo referencia a las condiciones laborales que condujeron al desastre.9


Años 1913 y 1914 - Día Internacional del Mujer antes de la Primera Guerra Mundial
En 1913, en el marco de los movimientos en Pro de la paz que surgieron en vísperas de la primera guerra mundial, las mujeres de Rusia celebraron su primer Día Internacional de la Mujer el último domingo de febrero de dicho año. En 1914 en Alemania, Suecia y Rusia se conmemora por primera vez, de manera oficial, el Día Internacional de la Mujer el 8 de marzo. En el resto de Europa, las mujeres celebraron mítines en torno al 8 de marzo para protestar por la guerra y para solidarizarse con las demás mujeres.


Año 1917 - Día Internacional en la Unión Soviética
Estando aún en plena Primera Guerra Mundial, en la que ya habían muerto 2 millones de soldados rusos, se produjo la Revolución de Febrero, que marcó la primera etapa de la Revolución rusa de 1917 En la primera mitad de febrero de 1917, el inicio de una hambruna provocó revueltas en la capital Petrogrado, actual San Petersburgo.
El 18 de febrerojul./ 3 de marzo de 1917greg., la mayor fábrica de Petrogrado, la factoría Putilov se cerró, quedando 30.000 trabajadores en situación desesperada.10 11 Se anunció una huelga; se disparó a los huelguistas y algunas tiendas cerraron, lo que provocó insurrecciones en otros centros de producción.
El 23 de febrerojul./ 8 de marzo de 1917greg. se celebró una serie de mítines y manifestaciones con motivo del Día Internacional de la Mujer que progresivamente alcanzaron un fuerte tono político y económico.11 Incidentes entre amas de casa en las largas colas por conseguir pan se convirtieron en manifestaciones espontáneas contra la monarquía y a favor del final de la guerra.10 11 Comenzó así el levantamiento popular que acabó con la monarquía, sin preparación ni coordinación de los partidos revolucionarios.10


Años 1922 a 1975 - Institucionalización del Día Internacional de la Mujer
Después de la revolución de octubre, la feminista Alexandra Kollontai (que desde su nombramiento como Comisaria del Pueblo para la Asistencia Pública logró el voto para la mujer, que fuera legal el divorcio y el aborto)12 consiguió que el 8 de marzo se considerase fiesta oficial en la Unión Soviética, aunque laborable. El 8 de mayo de 1965 por decreto del USSR Presidium del Sóviet Supremo de la Unión Soviética de la URSS se declaró no laborable el Día Internacional de la Mujer Trabajadora.13
Desde su aprobación oficial por la Unión Soviética tras la Revolución rusa de 1917 la fiesta comenzó a celebrarse en otros muchos países. En China se celebra desde 1922, en España se celebró por primera vez en 1936.14 15
En 1975 la ONU comenzó a celebrar el 8 de marzo como el Día internacional de la mujer. En diciembre de 1977, dos años más tarde, la Asamblea General de la ONU proclamó el 8 de marzo como Día Internacional por los Derechos de la Mujer y la Paz Internacional.16 17 Esta adhesión de la ONU llevó a varios países a oficializar este día dentro de sus calendarios: Chile en 197718 , etcétera.


Año 2011 - Centenario del Día Internacional de la Mujer
En el año 2011 se celebró el Centenario del Día Internacional de la Mujer. También comenzó a operar la Entidad de la ONU para la Igualdad de Género y el Empoderamiento de la Mujer, también conocida como ONU Mujeres 1
El Día Internacional de la Mujer ha adquirido a lo largo del siglo XX una dimensión mundial para las mujeres del mundo. El movimiento internacional en defensa de los derechos de la mujer es creciente y es reforzado por la Organización de Naciones Unidas que ha celebrado cuatro conferencias mundiales sobre la mujer y ha contribuido a que la conmemoración del Día Internacional de la Mujer sea un punto de convergencia de las actividades coordinadas en favor de los derechos de la mujer y su participación en la vida política y económica.1


LAS MUJERES ASTRONÓMAS EN EL DESARROLLO DE LA ASTRONOMÍA.
LA APARICIÓN DE LAS MUJERES CIENTÍFICAS EN EL CAMPO DE LA ASTRONOMÍA SE REMONTA AL SIGLO IV. DESDE ENTONCES HASTA NUESTROS DÍAS SU LEGADO HA SIDO TAN PROLIJO QUE LA ASTRONOMÍA MODERNA NO SE PODRÍA CONCEBIR SIN EL TRABAJO REALIZADO POR ESTAS MUJERES. A PESAR DE HABER SIDO INVISIBILIZADAS


POR UNA COMUNIDAD CIENTÍFICA MISÓGINA Y PATRIARCAL, LA INVESTIGACIÓN EN OBSERVATORIOS Y UNIVERSIDADES DE TODO EL MUNDO HA DEJADO PATENTE SU CONTRIBUCIÓN A LA CONCEPCIÓN DEL UNIVERSO OBSERVABLE. POR ELLO, Y PARA IMPULSAR QUE LAS MUJERES ENTREN MASIVAMENTE EN EL CAMPO DE LA CIENCIA Y LA INVESTIGACIÓN, DONDE SÓLO REPRESENTAN EL 26%, CONTRIBUIREMOS A SU
MEMORIA...


Hypatia de Alejandría.
(S. IV-V)
ALGUNAS APORTACIONES:
TABLAS PTOLEMAICAS, REFLEXIONES SOBRE EL ALMAGESTO DE PTOLOMEO, CONSTRUYÓ EL ASTROLABIO...


Fátima de Madrid.
(S. X-XI)
ALGUNAS APORTACIONES:
CALCULÓ LAS POSICIONES VERDADERAS DEL SOL, LA LUNA Y LOS PLANETAS, PARALAJE, ECLIPSES Y VISIBILIDAD DE LA LUNA...


Maria Winckelmann Kirch.
(S. XVII-XVIII)
ALGUNAS APORTACIONES:
DESCUBRIÓ EL COMETA DE 1702, ESCRIBIÓ DIFERENTES TRATADOS CIENTÍFICOS, ANALIZÓ LAS AURORAS BOREALES...


Nicole-Reine Lepaute.
(S. XVIII)
ALGUNAS APORTACIONES:
CALCULÓ LA FECHA DE REGRESO DEL COMETA HALLEY, PUBLICÓ VARIAS MEMORIAS
ASTRONÓMICAS,...


Caroline Lucretia Herschel.
(S. XVIII-XIX)
ALGUNAS APORTACIONES:
CATALOGÓ ESTRELLAS, CONSTRUYÓ TELESCOPIOS, FUE MIEMBRA DE LA REAL SOCIEDAD ASTRONÓMICA BRITÁNICA,...


Wang Zhenyi
(S. XVIII)
ALGUNAS APORTACIONES:
ESTUDIÓ LOS ECLIPSES LUNARES, ESCRIBIÓ DOCE LIBROS SOBRE ASTRONOMÍA Y MATEMÁTICAS,...


María Mitchell
(S. XIX)
ALGUNAS APORTACIONES:
PRIMERA ASTRÓNOMA ACADÉMICA DE USA, CALCULÓ LA POSICIÓN DE VENUS,...



Williamina Paton Stevens Fleming
(S. XIX-XX)
ALGUNAS APORTACIONES:
DESCUBRIÓ LA NEBULOSA CABEZA DE CABALLO, FUE LA PRIMERA MUJER CONSERVADORA DEL ARCHIVO FOTOGRÁFICO DE HARVARD,...


Annie Jump Cannon
(S. XIX-XX)
ALGUNAS APORTACIONES:
DESTACÓ POR CATALOGAR A LAS ESTRELLAS DE ACUERDO A SU LUMINOSIDAD, Y POR SER LA PERSONA QUE MÁS ASTROS HA CATALOGADO EN LA HISTORIA,...


Henrietta Swan Leavitt
(S. XIX-XX)
ALGUNAS APORTACIONES:
DESCUBRIÓ UN MÉTODO PARA MEDIR LA DISTANCIA DE OBJETOS ASTRONÓMICOS: LA RELACIÓN PERIODO LUMINOSIDAD,...


Cecilia Payne-Gaposchkin
(S. XX)
ALGUNAS APORTACIONES: DEMOSTRÓ QUE EL HIDRÓGENO ES EL PRINCIPAL
COMPONENTE DE LAS ESTRELLAS,...


Paris Pismis
(S. XX)
ALGUNAS APORTACIONES:
PRIMERA UNIVERSITARIA DE TURQUÍA, DOCTORADA EN MATEMÁTICAS Y PRIMERA PERSONA DEDICADA A LA ASTRONOMÍA PROFESIONAL EN MÉXICO,...


TODAS ELLAS Y MUCHAS MÁS MUJERES CIENTÍFICAS, LA MAYORÍA PERDIDAS EN EL ANONIMATO POR EL HECHO DE SER MUJERES, CON SU DEDICACIÓN Y SABER HAN CONTRIBUIDO Y CONTRIBUYEN A QUE LA CIENCIA SIGA AVANZANDO.....

En el Día Internacional de la Mujer, un homenaje a la Astrónomas del mundo y de Chile....

……y en Chile:



Sonia Duffau, astrónoma
"Hago una arqueología de nuestra galaxia"
Se demoró en descubrir la Astronomía. Pero ahora es una materia que le fascina. Empezó sus estudios superiores dedicándose a la física en la Escuela de Ingeniería de la Universidad de Chile. Llegó hasta empezar un doctorado en esa materia. Pero algo no la convencía. "Me iba bien, pero no enganchaba con mi proyecto", recuerda. Decidió cambiarse de área. La opción de Astronomía la tomó después de visitar el observatorio de su universidad en el cerro Calan. Allí le ofrecieron participar en el programa conjunto que existe entre ese centro y la Universidad de Yale. "Era una idea súper atractiva, porque me permitía pasar los dos primeros años del doctorado en ese lugar tan prestigioso y de gran tradición. Además, pensé que mi formación sólida en física me ayudaría y así fue".


Sonia - 39 años, casada- fue la primera mujer en participar en ese programa y podría ser una de las primeras en doctorarse en Astronomía en Chile y no fuera del país. Sin embargo, siente que dentro de las ciencias su carrera es una de las más flexibles para las mujeres. "Aquí tienes la posibilidad de identificarte con astrónomas que están más arriba que tú y dices: mi vida profesional puede ser parecida. En física, en cambio, veía sólo a hombres y me preguntaba cómo iba a ser mi vida con ese trabajo y la carga femenina de los hijos. No sabía si era posible", dice.
Partió a Estados Unidos a mediados de 2002. El primer año se dedicó a estudiar la física solar. Y en el segundo, descubrió las poblaciones estelares. Más específicamente, estudió las llamadas estrellas variables RR Lyrae y cómo medir los elemento químicos en ellas. "Son estrellas muy interesantes porque han estado presentes durante mucho tiempo. Además, el hecho de quevaríen, es decir, que pulsen y cambien de luminosidad, las hace más fácil de observar. Te dan más información; por ejemplo, te permiten determinar distancias, lo que siempre es complicado en Astronomía", explica.
De vuelta a Chile, Sonia siguió con esa línea. Prepara ahora una tesis que se funda en el estudio de la formación de la Vía Láctea. "Es una arqueología de nuestra galaxia. Buscamos ver qué procesos fueron importantes en su fundación. Y una de las cosas que se cree que pasó es que durante su formación se dedicó a tragarse otras galaxias más chicas. Estudio las reliquias de los posibles eventos de canibalismo de otras galaxias", dice. Entender realmente lo que pasó con la Vía Láctea, asegura esta joven científica, permitirá entender lo que pasa con muchas otras galaxias en el universo. "Me gustaría ampliar esta área de investigación de las poblaciones estelares acá en Chile, porque no está tan desarrollada. Está muy de moda lo que tiene que ver con galaxias distantes y cosmología y nos hemos olvidado un poco de esta misma galaxia en que vivimos. A mí me sorprende y encuentro maravilloso que haya todavía cosas que no sabemos de nuestra propia casa", dice.


Liza Videla: La primera mamá doctorada en Astronomía
Esta mujer que pasó a la historia científica de Chile por haberse doctorado siendo madre, habló con Nación.cl para contar sus experiencias en un área que los hombres creían dominada. Ella es un claro ejemplo de que la maternidad se puede compatibilizar con la carrera profesional.
por María Fernanda Contreras/ Nación.cl


Liza Videla pasó a la historia de Chile por ser la tercera mujer en lograr su doctorado en Astronomía. Se ríe nerviosa cuando escucha que es parte de la historia científica del país, pero rápidamente se incorpora y corrige "yo creo que la dificultad que hay en la astronomía no es ser mujer, es ser madre".
Y claro que sí, más importante que ser la tercera mujer doctorada en Astronomía, es haberse doctorado siendo madre. Pero era de esperarse que una mujer como ella pudiera lograr tanto. Liza cuenta que de niña leía y estudiaba mucho, todo gracias a su padre, quien en sus ratos libres se dedicaba a estudiar, entonces "a mí no me quedaba mucho más por hacer".
Además le gustaban las novelas de aventura, sobre todo las de Julio Verne que -confiesa- las devoraba.
A los 11 años su familia regresó a vivir a Chile desde Venezuela, lo que no significó ningún problema para la estudiosa infante, pues asegura que lo único que no sabía era Historia de Chile, materia que fue dominando en forma paulatina.
Actualmente, esta madre de 2 hijos, Micaela de 3 años y Elías de 1 año y 4 meses, trabaja en una posición técnica de procesamiento de datos para el telescopio ALMA con base en Santiago, lo que es muy cómodo para ella, pues así no deja solos a sus retoños ni a su marido.


-¿Cuál fue su primer acercamiento con la Astronomía?
En tercero o cuarto medio conocí a alguien que me habló de la Astronomía y ahí yo dije: "Oh! Qué interesante". Y entré a la escuela (Escuela de Ingeniería de la Universidad de Chile) pensando en que quería estudiar Astronomía.


-¿Cómo fue el proceso de elección ya estando dentro de la escuela?
Siempre he sido un poco insegura de las decisiones y de las elecciones que tomo. Entonces cuando entré a la universidad recién estaban abriendo la carrera de Astronomía en la Católica, pero a mí me daba susto tomar a los 18 años una decisión tajante para el resto de mi vida. Por eso es que elegí al plan común de Ingeniería y darme un par de años para elegir la carrera concreta que quería estudiar.


-Durante esos 2 años ¿qué te hizo decidirte por la Astronomía?
Sinceramente mi elección final fue si paso el primer ramo de física "dura" sigo en Astronomía, si no me voy a Ingeniería Industrial o Matemática o Eléctrica. Pero pasar el primer ramo específico de física que se llama Mecánica Clásica y que lo hice con un tipo que además, era súper enredado, un Premio Nacional de Ciencias que era súper seco y todo, pero que le entendía bastante poco... Bueno lo pasé y seguí adelante. Y dije, si soy capaz de pasar este ramo, con este profe, podré pasar todos los siguientes ramos con los siguientes profes.


-Y estando ya en la carrera ¿cómo fue la primera experiencia?
Con el primer ramo de especialidad de Astronomía como que empecé a saber de verdad un poco más del tema, porque no sabía nada de los que se hacía específicamente en Chile. Y la verdad es que para mí ha sido súper poco romántico el tema de mirar las estrellas y todo.


Maternidad y doctorado
-¿Cómo afrontaste el reto comenzar el doctorado?
Siempre tuve claro que estudiar Astronomía como carrera de pregrado, significaba simplemente una preparación para entrar de verdad a Astronomía que se estudia en el post grado, en magister y doctorado. Sabía que estudiara lo que estudiara tenía que hacer un doctorado y terminarlo para poder de verdad llamarme astrónoma.


-Mientras estabas en el doctorado llega la maternidad...
O sea igual conversé varias veces con compañeras, con académicas, con astrónomas el tema de en qué minuto ser madre. Porque eso es algo que nos afecta a las mujeres, pero a los hombres les pasa por el lado en el sentido de que pueden ser padres a cualquier edad. En algún momento escuché a una astrónoma que me dijo que en realidad el mejor momento para tener hijos era durante el doctorado, porque dentro de la carrera de un astrónomo el espacio de tiempo dentro de la juventud más estable es ahí. Una vez que terminas el doctorado tienes que dedicarte unos 5 o 6 años y tienes que estar trabajando demasiado a full en las posiciones de post doc y tienes que producir lo más que puedas.


-¿Cómo fue ese proceso?
Me faltaba alrededor de un año para terminar mi tesis del doctorado. Tuve por ahí algunos reveses con mi tesis que la demoraron un poco más y por suerte el departamento entero y mi profesora guía de tesis estuvieron súper disponibles para que me tomara el tiempo que estimara necesario con mi hija y criar su primera infancia. Entonces terminé la tesis desde mi casa y bueno... con el tiempo supe que eran bastante pocos los que me tenían fe. Todos pensaron que porque tuve hijos, me iba a quedar en mi casa y no iba a terminar ninguna cuestión.


-¿En algún momento pensaste igual que ellos, que ibas a priorizar a tu familia por sobre tu carrera profesional?
Sí, eso lo pensé siempre. El tema no era si terminar o no terminar la tesis, eso nunca estuvo en duda. Soy una persona con una fuerza de voluntad, para algunas cosas, increíble. Pero yo sabía que no iba a dejar nada en mi vida a medias. El tema que tuve, cuando efectivamente quedé embarazada fue qué iba a ser de mi vida después que termine el doctorado ¿voy a querer quedarme con mis hijos? O ¿Voy a querer seguir trabajando?... eso como que no lo tenía muy claro.


-¿Qué es lo que más te gusta de tu profesión?
Lo sorprendente que puede llegar a ser. Las sorpresas que te da el aprendizaje el conocimiento y el llevar al límite la tecnología que existe ahora para poder ciertas cosas, no sé... para poder observar un objeto a un redshift de 7 ( redshift=7, o de valor 7) necesitas un telescopio gigante como es ALMA. Y ahora que llevo 3 semanas trabajando acá todavía no deja de sorprenderme, asombrarme y maravillarme la capacidad humana del conocimiento, de la tecnología que se requiere, o sea como llevar todo tan al límite.


-¿Esa sería la parte romántica de tu carrera entonces, la tecnología?
Claro... la parte así como sobrepasar todos los límites para poder lograr algo.


-¿Feliz con tu nuevo trabajo?
Sí, feliz... las condiciones son súper buenas y no puedo estar en un observatorio más de punta.


María Teresa Ruiz: Una mente brillante.
Con motivo del Día Internacional de la Mujer, destacó la labor que cumple esta astrónoma y Premio Nacional de Ciencias. Su importante trabajo es reconocido no sólo en Chile, sino que también internacionalmente.
Cuando María Teresa Ruiz mira el cielo piensa, entre otras cosas, en descubrir nuevos misterios en el universo. Esta mujer de sonrisa amplia, suaves modales y poseedora de una de las mentes más brillante del país, se ha convertido en un ejemplo para todas las chilenas. Entre algunos de sus logros se puede mencionar que fue la primera mujer Licenciada en Astronomía en la Universidad de Chile; fue pionera en ingresar a Princeton para obtener un doctorado en Astrofísica y también es la única mujer que ha recibido el Premio Nacional de Ciencias. Hoy, dedicada esencialmente a la investigación y a la formación de profesionales en este campo, revela alguno de los secretos que el infinito tiene guardado.


¿Qué o quién la incentivó a estudiar esta carrera?
Quien me incentivó fue un astrónomo que fue director del Departamento de Astronomía de la Universidad de Chile y que lamentablemente falleció. Él era una persona muy carismática que le fascinaba lo que hacía. Yo estaba estudiando ingeniería con la idea de ser ingeniera químico y justo me tocó hacer un curso que se llamaba Ciencias de la Tierra con él. En ese mismo año tuve que hacer la práctica. Ésta se realizaba en un laboratorio, en un subterráneo, donde hacía mucho calor. El ruido y el miedo a cortarme un dedo con una de estas máquinas me llevaron a pensar que debía haber una práctica más agradable. La oferta era trabajar en el cerro Calán, después nos mandaron al Tololo. Estuve una semana observando. Cuando distinguí la Vía Láctea, la cual se me caía encima de la cabeza y con un poco de conocimiento me pareció una cosa espectacular y me dije, sí puedo y tengo talento para esto, es lo que quiero hacer. Nunca me he arrepentido.


¿Cuál es su experiencia en este campo donde no hay muchas mujeres?
En Latinoamérica y Europa hay un 30% de mujeres astrónomas, lo que es bastante comparado con otras áreas de las ciencias exactas como la física y matemática. En países anglosajones la cifra es menor. Cuando estudié el doctorado en Estados Unidos éramos un 5% de mujeres. De hecho fui la primera en entrar a Princeton. En países como Alemania e Inglaterra hay muy pocas astrónomas, pero en Rusia cambia esta situación. Esta cifra es alta en comparación a otras ciencias, lo que se debe a que la astronomía permite una variedad en diferentes labores dentro de la misma.


¿Qué significó para usted recibir el Premio Nacional de Ciencias?
Fue toda una sorpresa, porque yo me enteré cuando casi ya iba a salir en los diarios. Me acuerdo que mis colegas pasaban juntos en reuniones muy raras y yo nunca me di por aludida, hasta que un día me contaron. Me sentí súper alagada por el gesto, porque en ciencia suele pasar que no hay mucho compañerismo. Cuando recibí el premio, sentí que estaba bien, porque a mi me importa mi país. Cuando te dan este tipo de galardones te confirma que al país le importa lo que tú haces y eso es bien potente. Lo que no esperaba era la alegría de muchas mujeres que no me conocían y que celebraron por este mérito. Con esto sientes que hay otro espacio que está ganado por las mujeres. Fue una barrera más que se desplomó.


¿En qué proyectos está participando?
Soy parte de un programa en donde nos estamos preparando para hacer uso del proyecto Alma, estas antenas que están instalando en Chajnantor. Mi trabajo será estar a cargo de la detección de planetas extra solares. Con este telescopio podremos ver trazos de la atmósfera de otros planetas y a lo mejor encontrar algún planeta que tenga oxígeno y que posea signos de que pudo albergar vida. Sigo trabajando con mis estrellitas muertas y sus hermanas.


¿Cuánto dura un proyecto de Astronomía?
Cuando se plantea un proyecto de astronomía es cuando se conoce sobre el tema. No es que solo emerja una idea, sino que hay un gran estudio de por medio. Hace años trabajo en un proyecto que trata sobre de qué esta hecha "la materia oscura". Esta es la materia que no vemos en el entorno relativamente cercano a nuestro sistema solar, ya que ha sido descubierta, más que nada, por el efecto gravitacional. Por ejemplo, el sol posee una masa, la cual ejerce una fuerza. Razón por la que los planetas giran en torno a él. Si el sol no brillara los planetas igualmente darían vuelta. Entonces debido a esto se cree que hay más masa de lo que existe en el universo.


Uno de sus descubrimientos que la consagran como Premio Nacional es el descubrimiento de Kelu 1, una "enana café". ¿Cómo fue su descubrimiento y qué es una "enana café"?
Estaba buscando las estrellas muertas, cuando de repente apunte con el telescopio un objeto y fortuitamente, encontré una enana café, la cual es una especie de planeta. Las estrellas tiene una masa mínima que es 70 veces la masa de Júpiter, menos de esa masa no pueden tener reacciones nucleares en su corazón, que es lo que la hacen brillar y, por lo tanto, no se considera una estrella. En ese entonces, había varios proyectos americanos y europeos de millones de dólares, buscando estos objetos en el espacio. Yo con una placa fotográfica y un buen telescopio, tomé un espectro (especie de fotografía) y habiendo visto muchas imágenes de estrellas, nunca había visto una cosa así, porque ésta en particular era muy roja. La única cosa que me indicó que ésta podía ser una enana café -porque nadie lo había logrado hasta el momento- fue ver que en su atmósfera tuviera litio. Las estrellas que tienen reacciones nucleares, generan altas temperaturas y consumen este elemento.


Vida más allá de las fronteras
Algunos de los temas que usted expone en diversos seminarios son sobre la existencia de vida en el universo, además de la humana. ¿Cuál es su opinión acerca de este tema?
No hay evidencia que haya vida en el universo. Sin embargo, toda lógica indica que sí. Hoy entendemos teóricamente como nacen las estrellas. Éstas al formarse de un colapso de una nube gas, empiezan a atraer lo que está alrededor y así se va componiendo un núcleo más denso de gas, que da una estrella como resultado. Sabemos que todas las estrellas deberían formar un disco alrededor, el cual deberían estar los planetas. En nuestra galaxia hay más de 100 mil millones de estrellas y, en el universo, hay más de cien mil millones de galaxia. Hay que pensar que el sol es una estrella muy común a las demás.
Se ha comprobado también que la vida surge a pesar de todo. En la tierra se han encontrado vida en condiciones extremadamente adversas, como en los géiseres, los cuales están a más de 100 grados de temperatura. Y si la tierra tiene vestigios de vida hace 3.000 años, y el universo tenía todos los elementos químicos para formarla, por qué no se pudo haber formado en otros lugares. A lo mejor, en muchas partes esa vida no debe haber prosperado, pero si en nuestra propia galaxia hay cien mil millones de estrellas, lo más probable es que estemos acompañados, pero eso, es solamente el pensamiento lógico.
Cuando a María Teresa Ruiz se le pregunta acerca de cuál es su mayor logro en la vida, responde con la simplicidad que le caracteriza, que ha sido su hijo. En cuanto al plano laboral, menciona que el descubrimiento de Kelu 1 significó la consecuencia de un trabajo constante y perseverante, y que de esos dos acontecimientos aún recibe inmensas retribuciones.


Entrevista a AMELIA RAMIREZ – Astrónoma


¿Nos podría contar cual es su especialidad y que investigación se hace en ese campo?
Mi especialidad es Astrofísica Extragaláctica, es decir que mis objetos de estudios no son los planetas ni las lunas ni las estrellas cercanas, sino que estudio otras galaxias (sistemas de más de 100000000000 de estrellas) y que están a más de 700000 años luz de nosotros. De hecho hay algunas de esas galaxias que cuando emitieron la luz que hoy en día vemos de ellas, todavía había dinosaurio en la Tierra. De estas galaxias yo estudio la interacción de galaxias masivas en los centros de cúmulos de galaxias (sistemas de más de 1000 galaxias orbitando unas entorno de otras).


¿Hay muchas diferencias entre la astronomía en Chile y la que se hace en Brasil?
Muchas no, pero hay aspectos diferentes que son claves. En Chile tenemos muchas ventajas en Astronomía observacional (se dice observacional de manera equivalente a decir experimental, porque mas que hacer experimentos se hacen proyectos de observación), principalmente por la accesibilidad a telescopio de gran porte. En Brasil son más teóricos. Por otro lado los fondos disponibles para hacer ciencia en Brasil son de mayor cuantía y hay mas ayuda a los estudiantes de magíster y doctorado.


¿Qué potencial tiene la astronomía particularmente en la IV Región?
Tengo varios proyectos observacionales con astrónomos de las universidades PUC y Univ. de Sao Paulo. Además, de proyecto ECOS con Francia y Milenium con Brasil.


¿Es complicado para una mujer estar en el campo de la ciencia y de la astronomía?
No, de hecho en Latinoamérica la cantidad de mujeres en Astronomía es alta. Son los países anglosajones los que presentan más dificultad en cuestiones de género. Como mujer no he sentido discriminación, tal vez la generación anterior a la mía le fue mas difícil. Aunque como toda carrera científica hay que estar dispuesta a dedicar mucho tiempo al trabajo, que al final se convierte en una pasión.