domingo, 30 de diciembre de 2012

ENLACES MUY INTERESANTES SOBRE ASTRONOMÍA Y OTROS......





Audios de Ciencia y naturaleza:                                                                     Fuente:  http://www.ivoox.com/audios-ciencia-naturaleza_sa_f43_1.html

Nos despedimos de 2012 con un repaso a lo más destacado de este año de la mano de la revista Science y una conversación con uno de los temas más interesantes para el que viene, según Nature: Rafael Yuste de la Columbia University, nos habla de neurociencia, de lo que sabemos -poco- y de lo mucho que nos queda por averiguar. Desde Science Friday, os deseamos una genial, fantástica entrada en 2013. Este ha sido nuestro primer año -que no aniversario, todavía- esperamos que te haya gustado, esta media hora y todas las medias horas que llevamos emitidas. Esperamos también estar a la altura y tenerte con nosotros durante el año que viene. ¡Feliz 2013! Más Science Friday en www.scifriespanol.com  T
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Con Francis Villatoro hacemos un repaso a la ciencia de 2012, donde destaca por encima de todo el boson de higgs. 

Resumen Copérnico es uno de los astrónomos más importantes y famosos de la historia, hasta el punto que la expresión "giro copernicano" ha entrado en el lenguaje corriente con el significado de cambio drástico de opinión. En la cosmología moderna se usa el concepto del principio copernicano para indicar que la Tierra no ocupa un lugar privilegiado en el universo. Algunos autores van más allá y responsabilizan a Copérnico de rebajar la importancia del ser humano al apartar la Tierra del centro del universo. En esta charla se repasan algunas de estas ideas colocando a Copérnico en el contexto de su época, comparando sus aportaciones con la de otros astrónomos como Kepler y tratando de desmontar algunos de los mitos sobre su vida. Más info. www.iaa.es  

El conocimiento de los acontecimientos que tenían lugar en la bóveda celeste era vital para un pueblo, el maya, caracterizado por su superstición y fervor religioso. Para los mayas, el concepto del tiempo cíclico había sido asumido con gran naturalidad y esto fue lo que les llevó a explotar hasta el límite de lo imposible un método de sistematización observacional que les permitiese confeccionar el más perfecto sistema calendario que hasta la fecha hubiese inventado la humanidad. El tiempo lo era todo para los mayas. Si eran capaces de medir el tiempo con exactitud también serían capaces de predecir en que momento iban a producirse las guerras, las victorias, los desastres y todas las acciones y sucesos que ya habían acontecido con anterioridad. El tiempo era cíclico, por lo que con un calendario perfecto podrían predecir el futuro, convirtiéndose así en los Señores del Tiempo. 

El sol, por lejos, es el objeto más grande del sistema solar y es un millón de veces más grande que la Tierra. Es una estrella común, una de tantas en la Galaxia y está formado de 70% de hidrógeno, 28% de helio y 2% de metales. No está ardiendo en el sentido convencional; la fusión nuclear produce la energía que lo hace brillar tanto. 

Francis Villatoro nos habla de los avances del mundo de la física para el 2013. 

En esta emisión de "El vecino de la azotea", Javier Armentia, charla con García sobre la misión Curiosity y esa "presunta" gran noticia sobre Marte pero que no llego a ser tan importante y sobre un nuevo pan que aguanta mucho más tiempo de lo normal... sesenta días.

¿Cómo serán los alimentos del futuro? Ni idea. Pero sí que podemos conocer mucho sobre la tecnología alimentaria del presente. Nuevos conservantes naturales, recubrimientos comestibles o métodos de conservación basados en virus son algunos de los desarrollos de hoy que serán habituales mañana. El tema ¿Cómo serán los alimentos del futuro? Ni idea. Pero sí que podemos conocer mucho sobre la tecnología alimentaria del presente. Nuevos conservantes naturales, recubrimientos comestibles o métodos de conservación basados en virus son algunos de los desarrollos de hoy que serán habituales mañana. El invitado Alberto Baños. Microbiólogo, investigador colaborador en el Departamento de Microbiología de la Universidad de Granada y Director del Departamento de Microbiología y Biotecnología de DOMCA. Cristina Núñez. Licenciada en Ciencias del Mar y experta en Biotecnología Alimentaria. En la actualidad es Responsable de Gestión de Proyectos de I+D de DOMCA. DOMCA es una empresa dedicada al desarrollo de tecnologías y productos para la industria alimentaria. Desde su fundación ha adquirido gran experiencia en el campo de la conservación de alimentos y tratamientos en distintos sectores. Sus principales actividades se centran en dos líneas de trabajo complementarias: Investigación, desarrollo y aplicación de productos de origen natural con actividad antimicrobiana y/o antioxidante para la prevención de contaminantes alimentarios y para la desinfección ambiental y de instalaciones. Así como el estudio de distintos soportes para la dosificación de principios activos, y diseño de recubrimientos alimentarios y/o comestibles Asesoramiento en materia de seguridad e higiene alimentaria. Y además... ¿Hay un científico a bordo?. Existe una diferencia entre la forma de generar energía de una central nuclear y en la manera en cómo lo hace una estrella. Una diferencia que radica solo en una letra: la que distingue la fisión de la fusión. Emisión del programa El Radioscópio, presentado por Susana Escudero y Emilio García. Emitido en Canal Sur Radio, desde RAI Granada, el 7 de diciembre de 2.012.
El programa El Radioscopio es previamente emitido en Canal Sur Radio. Misterios de la Ciencia es un sitio Web sin ánimo de lucro y no tiene relación comercial ni contraprestación monetaria de ningún tipo con Susana Escudero, Emilio García, ni con la cadena de emisoras Canal Sur Radio. El único motivo que nos lleva a enlazar este programa desde esta Web, es facilitar el acceso y conocimiento de la labor divulgativa de Susana Escudero y Emilio García en "El Radioscopio", y promover el debate sobre las materias científicas y su divulgación. 

Por un día nos alejamos del contenido habitual de Radioactividad para hablar de uno de los descubrimientos recientes más importantes en física de partículas de los últimos años: el bosón de Higgs, la "partícula de Dios". Con Francisco Villatoro y Rafael Íñiguez. Conduce Juan Carlos Barba. 

¿Ha pensado en cómo administraban el tiempo sus antepasados? ¿Cómo sería la percepción del tiempo en días de ausencia del dinero y de la competencia material que ha sido acelerada por la modernidad industrial? Nuestra sociedad actual y su religiosidad hacia el consumo ha hecho evidente que la aceleración de procesos en la sociedad no ha tranquilizado o liberado a la humanidad sino al contrario, permite que el tiempo se convierta también en una herramienta de manipulación y sostenimiento del paradigma del consumismo. “El día tiene 24 horas y eso es algo que nada ni nadie puede alterar. A pesar de que el ser humano es consciente de esta premisa, en numerosas ocasiones, nuestro ajetreado ritmo de vida hace que tengamos una sensación constante de hacer todo a contrarreloj e ir con prisa a todos los sitios. Pero, ¿por qué nos falta el tiempo? Este magnífico documental ahonda en este cotidiano problema para dar respuesta a una pregunta que todos nos hemos hecho alguna vez. Observaremos con detenimiento cómo ha cambiado la percepción del tiempo a través de los siglos y analizaremos muy de cerca las reacciones que se producen entre personas que viven agobiados por la falta de tiempo y también, de aquellas que han decidido revelarse contra la dictadura constante del tiempo y de sus limitaciones. Olvídense de los relojes, tómense su tiempo y disfruten de este maravilloso documental durante la próxima hora…” 

"La otra mirada" asiste una noche más a una cita con la ciencia en el Instituto de Astrofísica de Andalucía en Granada (CSIC ) con el afán de divulgar en tono cultural estos actos. En esta ocasión os presentamos una maravillosa conferencia impartida por Emilio J. Alfaro miembro del IAA (CSIC) sobre la Vía Láctea. Espero que sea de vuestro interés. Nota Informativa: El ciclo Lucas Lara es un ciclo de conferencias de divulgación para todos los públicos que realizamos desde hace años en el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC). Los últimos jueves de cada mes (excepto los meses de verano) el IAA-CSIC abre sus puertas a las 19h para todo aquel que quiera acercarse al mundo de la ciencia. Más información en http://www.iaa.es  

En el último programa de este año 2012, hablamos de la gravedad, de sus efectos, de por qué el sistema solar tiene sus planetas en un mismo plano; hacemos una entrevista en el campo, en los Toruños, en una actividad astronómica cercana a nosotros. Diccionario, meteorología, completan nuestro programa. Aprovechamos para desearos a quienes nos escucháis un buen año 2013 con muy buenos cielos!! 

Manuel Carballal, Ignacio Monzón y Lorenzo Fernández dan su opinión en la tertulia zona cero sobre el descubrimiento de vida bajo el hielo de la Antártida, a trece grados bajo cero. Hablan del rescate financiero de 100 millones de euros que el CSIC necesita. Comentan los exorcismos que se están dando en el vaticano, y analizan el descubrimiento científico que nos recuerda a Pinocho, si mientes se nota en la nariz. 

La noción de que la humanidad fue creada por algún tipo de manipulación genética extraterrestre, de acuerdo a algunos investigadores, es la base actual de las historias de la creación, encontradas en los registros sumerios antiguos y los posteriores escritos Hebreos. Esta idea es planteada en detalle en la obra del académico israelí Zacarías Sitchin, quien utiliza los registros sumerios para argumentar que el moderno Homo-Sapiens fue creado por seres del espacio exterior llamados "Nefilim". Él cree que los Nefilim crearon a los humanos mediante la modificación genética del Homo-Erectus. En 1989, la hipótesis radical de Zecharia Sitchin avanzó a otro nivel con la publicación del libro "The Gods of Eden" (Los Dioses del Edén), apropiadamente subtitulado: "The chilling truth about extraterrestrial infiltration, and the conspiracy to keep humankind in chains" (La escalofriante verdad acerca de la infiltración extraterrestre y la conspiración para mantener a la humanidad encadenada). El autor, un abogado californiano con el seudónimo William Bramley, recopiló las principales investigaciones anteriores sobre el tema de los "astronautas ancestrales" y las reunió con una particular visión conspiratoria de la historia. 


El tiempo está ahí, pero no podemos verlo ni tocarlo. ¿Que es el tiempo?, ¿que lo controla?, ¿Podemos modificarlo?. Una estupenda serie documental que pretende adentrarse en uno de los misterios más desconocidos de la ciencia. Vivimos en un mundo dominado por el paso del tiempo: da forma a nuestra vida, desde el nacimiento hasta la muerte, pero sigue siendo uno de los misterios más grandes de la humanidad. Conducidos por el científico Michio Kaku el documental aborda cuestiones sobre el tiempo que distintas culturas se han preguntado durante miles de años y que siguen siendo relevantes hoy. Conoceremos a los indios Lakota de Norteamérica y a los desmanteladores de átomos de Suiza; a un gorila de Miami con un sentido muy particular del tiempo y a un hombre de Manchester que ha perdido toda noción de éste. Kaku llevará a cabo experimentos en la calle con los transeúntes y viajará a algunos de los monumentos dedicados al tiempo más increíbles del mundo. Hablará con científicos que trabajan con tecnología punta investigando la vejez y con filósofos y artistas que continúan lidiando con muchos de estos misterios. No se pierda este fascinante viaje que abrirá su mente a la cuarta dimensión. 

Tratamos los siguientes temas: - El tamaño del Universo en potencias de 10. - Cómo cambiaron al mundo los satélites meteorológicos. - Los niños y la Ciencia en la historia. - Medio pan y un libro: fragmento de Federico García Lorca que nos lleva a reflexionar. 

Durante dos programas sucesivos de Hablando con Científicos, Inés Rodríguez Hidalgo nos va a guiar en un v iaje apasionante que, tomando la Tierra como punto de partida, no llevará hasta el centro de nuestra estrella. En esta primera parte del viaje hablamos de la energía que nos llega del Sol, volaremos más allá de nuestra atmósfera para observar el Sol con los ojos artificiales que nos proporcionan varias sondas espaciales: SOHO, TRACE, HINODE

Un viaje imaginario hasta el centro del Sol es una aventura apasionante, máxime cuando la persona que nos guía es Inés Rodríguez Hidalgo, directora del Museo de la ciencia de Valladolid, astrofísica, divulgadora y científica. En el episodio anterior de “Hablando con Científicos” comenzamos el viaje partiendo desde la Tierra, en el camino sentimos el viento solar, pasamos junto a los observatorios solares SOHO, TRACE o HINODE surcamos la Corona Solar, nos adentramos en la pradera ardiente de la Cromosfera Solar y llegamos hasta la Fotosfera, un lugar que sin ser propiamente una superficie, sí marca el límite de lo que podemos observar directamente. Hoy, como a valientes no nos gana nadie, llegaremos al centro del Sol.


El genoma es la totalidad de la información genética que posee un organismo en particular. Enrique Gánemnos hace una descripción muy amena de la historia del estudio de la genética, hasta los recientes hallazgos que resultan muy prometedores para el combate de enfermedades en el humano 

Escucharemos una interesante y amena recopilación de explicaciones sobre el cerebro humano en voz de diversos doctores y escritores. 


Juan Pérez Mercader es un científico español experto en física multiescalar aplicada a la astrofísica y cosmología. Nació en Alcalá de Guadaíra provincia de Sevilla, y se crió en Huelva, donde vivió hasta los dieciocho años. Es Licenciado en Ciencias Físicas por la Universidad de Sevilla, Master of Science in Mathematics and Theoretical Physics por el Trinity College of Dublín, y obtuvo su doctorado (PhD) en Theoretical Physics en el City College of New York. En 1975 se le otorga una beca Fulbright, concedidas a titulados superiores de España y otros países, para estudiar, investigar o enseñar en Estados Unidos o viceversa. Permanece en EEUU hasta su ingreso en 1983 en el CSIC como Profesor de Investigación. Entre 1990 y 1999 colaboró con el INTA, iniciando el Laboratorio de Astrofísica Espacial y Física Fundamental (LAEFF). Fundador en el año 2000 del Centro de Astrobiología, asociado con el NASA Astrobiology Institute, del cual fue director hasta el año 2008. En mayo del 2001 es elegido Vice-Presidente del European Exo/Astrobiology Network y un año después es nombrado por la NASA miembro del MEPAG (Mars Exploration Payload Assesment Group), un grupo consultivo sobre Marte de más alto nivel en NASA. 
En este interesantísimo ciclo descubriremos la evolución del Universo, su pasado, su futuro y la posibilidad real de vida fuera de la Tierra.

Después de un vertiginoso viaje por el cosmos en su primera charla, el profesor Mercader nos ilustra dentro del ciclo de conferencias "El Universo", sobre la formación de los planetas alrededor de las estrellas. En esta charla conoceremos qué es un planeta, su formación desde la nube de polvo cósmico y su evolución. Todo ello nos conducirá hacia momentos interesantísimos de divulgación científica pura y dura. 

Siguiendo con el ciclo de conferencias "El Universo" El profesor Pérez Mercader nos habla en esta ocasión del origen de la vida y su evolución en el Universo. ¿Es posible que la vida sea común en el Cosmos? ¿Es posible que sea algo inevitable?

Continuando con el ciclo de conferencias "El Universo", el Profesor Ricardo Amils nos introducirá en fascinan te mundo de los extremófilos, criaturas que viven en condiciones que a simple vista podrian parecer imposibles. 
Todo ello nos va a demostrar que la vida es más resistente de lo que puede parecer a simple vista. Por lo tanto esta misma vida y estos mismos seres pudieran existir en otros lugares fuera de nuestro planeta. 

El Profesor Gómez-Elvira en la quinta entrega del ciclo de conferencias "El Universo", nos habla de las técnicas, tecnologías y vehículos necesarios para explorar el Sistema Solar y la posible vida que pueda albergar.

Ultima conferencia del ciclo "El Universo". Como cierre, el profesor Pérez Mercader nos hablará de la coevolución de la Tierra con la vida. Y de cómo otros planetas dentro de nuestro sistema no pudieron hacerlo. También nos hablará sobre el sostenimiento de nuestro planeta para que no acabe convirtiéndose en otro cuerpo como Marte o Venus.





NOTICIAS DE ASTRONOMÍA.


¿Cómo se controla el movimiento de la Curiosity desde la Tierra?
Por alt1040

Uno de los momentos más destacados de este año 2012 que estamos a punto de finalizar es, sin duda alguna, la llegada de la sonda Curiosity a la superficie de Marte. La llegada de la sonda a la superficie marciana y el despliegue del rover de exploración fueron seguidos por millones de personas en todo el mundo y han supuesto todo un impulso para la NASA que, incluso, planea nuevas misiones al Planeta Rojo. Poco a poco vamos viendo imágenes y datos recopilados por la Curiosity pero, teniendo en cuenta la distancia a la que se encuentra la nave y, por tanto, el retardo existente en las señales ¿cómo se controla desde la Tierra el movimiento de la Curiosity?

La respuesta va de la mano de algo que ya comentó Eduardo cuando la sonda llegó a Marte, puesto que las órdenes que controlan el movimiento de la Curiosity se transmiten a través de la Red del Espacio Profundo de la NASA. Teniendo en cuenta que las señales tardan alrededor de 13 minutos en llegar desde la Tierra a Marte, el movimiento del rover no es algo tan simple como manejar un joystick y esperar ver una representación o una imagen a tiempo real del vehículo sino que se mueve en base a órdenes predefinidas.

Antes de realizar cualquier tipo de movimiento, el control de la misión utiliza el Rover Sequencing and Visualization Program (RSVP), un software de simulación que se desarrolló en el año 1997 para la misión Pathfinder y que ofrece al equipo de la Tierra un interfaz gráfico en el que visualizar la posición de la Curiosity y el entorno que hay a su alrededor. El RSVP representa la orografía del terreno y las rocas que puedan suponer obstáculos, una información que es utilizada por el equipo de la NASA para componer la ruta que seguirá el vehículo.

La Curiosity puede seguir órdenes de movimientos pre-determinadas (avanza 2 metros, gira 90º, etc.) o, directamente, marcarle un punto como destino y dejar que el modo de navegación autónoma entre en funcionamiento y analice en entorno (localizando obstáculos usando las cámaras Hazcam) para trazar una ruta óptima y, sobre todo, segura. Con cada movimiento la nave, el RSVP aumenta su base de datos sobre Marte puesto que la Curiosity toma imágenes mientras se mueve que se pueden utilizar para realizar el siguiente movimiento.

Lógicamente, todos estos movimientos se programan con antelación para que, una vez configurada la secuencia de comandos, ésta se transmita a través de la Red del Espacio Profundo de la NASA (que cuenta con 3 bases dispuestas en Madrid, California y Canberra para así lograr disponibilidad de transmisión en todo momento).

Ver Imágenes: NASA -JPL, Deep Space Network - NASA y NVIDIA


Descubren un nuevo estado en la atmósfera de Venus
Por alt1040

La sonda Venus Express de la Agencia Espacial Europea sugiere que, al contrario de lo que se pensaba, la ionosfera de Venus ha tenido en el pasado hasta tres estados y no dos. Desde la ESA se asegura en Venus hubo un estado magnetizado marcado por un fuerte estado magnético que provocaron cuerdas de flujo magnético.

Publicado en Geophysical Research Letters, el estudio indica que la ionosfera de Venus no ha estado magnetizada la mayor parte del tiempo, al contrario, la presión del fuerte viento solar habría sido la que la desplazó al estado magnetizado.

Y es que hasta ahora según las observaciones del pasado que se remontan a 1978, se sugería que la ionosfera de Venus tuvo dos estados: por una lado un estado magnetizado con una gran escala de campo magnético horizontal, y por otro, un estado no magnetizado sin campo magnético a gran escala aunque con numerosas estructuras magnéticas conocidas como cuerdas de flujo, quienes forman a menudo fuertes campos y diámetros de kilómetros.

Las observaciones de la sonda Venus Espress realizadas en el 2008 y 2009 informan ahora de este tercer estado magnetizado con cuerdas de flujo gigantes, Según los investigadores, aunque hasta ahora se habían visto previamente estas cuerdas de flujo gigantes en Venus, se trata de la primera observación del fenómeno en la ionosfera del planeta.


¿Otro planeta Tierra a 12 años luz de distancia?
Por alt1040

La eterna pregunta, ¿existe en el Universo un planeta con las condiciones de vida de la Tierra? Mientras los estudios y los viajes en el espacio intentan recopilar información que verifique la cuestión, los astrónomos han dado con una nueva posibilidad. A tan sólo 12 años luz de nuestro planeta se encontraría otro con condiciones que podrían sustentar vida.

Y es que los astrónomos parecen haber hallado cinco planetas orbitando sobre Tau Ceti, la estrella más cercana a nuestro Sistema Solar, muy parecida al Sol tanto en temperatura como en luminosidad. De los cinco exoplanetas, al menos uno se encontraría en la zona habitable de su estrella madre, una zona con posibilidad de albergar océanos de agua líquida en la superficie.

Estaríamos hablando de un exoplaneta de entre dos y y seis veces más grande que la Tierra. Uno de los cinco nuevos planetas encontrados alrededor de Tau Ceti gracias a una técnica altamente sensible, combinando datos de más de 6.000 observaciones de tres telescopios diferentes.

Los astrónomos usaron un método de velocidad radial que busca la estela en el movimiento de una estrella causada por el tirón gravitacional de los planetas. James Jenkins, miembro del equipo de la Universidad de Hertfordshire, lo explicaba así:

Tau Ceti es una de las estrellas vecinas más cercanas al Sistema Solar, su brillo nos hace capaces de estudiar las atmósferas de estos planetas en un futuro distante no lejano. Los sistemas planetarios alrededor de estrellas cercanas a nuestro Sol indican que son comunes a nuestra Vía Láctea.

Según los datos, desde 1990 se han descubierto más de 800 planetas que orbitan estrellas más allá del Sol. Los que se encuentran en torno a una aproximación de estrellas similares al Sol son los más interesantes para los investigadores ya que podrían albergar paralelismo con la Tierra. Para Steve Vogt, otro de los investigadores:

Este descubrimiento está de acuerdo con nuestro punto de vista emergente de que prácticamente todas las estrellas tienen planetas, y que la galaxia debe tener muchos de estos planetas potencialmente habitables con el tamaño de la Tierra. Ademas, están en todas partes, incluso muy cerca de la Tierra como es el caso.

El profesor Chris Tinney, de la Universidad de Nueva Gales, concluye que:

A medida que miramos al cielo nocturno, hay que contemplar que puede haber más planetas ahí fuera que no son estrellas, una fracción de lo que podría ser habitable.

Sea como fuere, este nuevo descubrimiento hace evidente la idea de que casi en todas las direcciones podemos observar planetas alrededor de estrellas, tanto cercanas como lejanas, en un catálogo que según los astrónomos es actualmente 854 exoplanetas confirmados.


Marte podría recibir el impacto de un asteroide de un megatón en tres años
Por alt1040

Es probable que en unos años pueda llevarse a cabo la primera misión con astronautas a Marte. Bajo este supuesto y según las investigaciones de un grupo de matemáticos, estos primeros "colonos" podrían experimentar un evento de 1 megatón, los estudios sugieren grandes posibilidades de impacto de un asteroide.

Y es que los impactos de asteroides se encuentran entre los más temidos de entre las catástrofes naturales. Por esta razón la estimación del riesgo que supondría para la Tierra es una tarea importante. Un método cuyo estudio consiste en observar el número de impactos en el pasado y utilizar estos como guía para el futuro.

Un trabajo ciertamente difícil, ya que la distribución de tamaños de los cráteres que vemos hoy no sólo dependen de la velocidad de impacto en el pasado, sino también de la velocidad en la que han ido desapareciendo a través de procesos como la erosión o los cambios tectónicos.

Aún así, muchos investigadores han medido la distribución de tamaño de los cráteres y han llegado a estimaciones de probabilidad de impacto en el futuro. Basándose en estos estudios, William Bruckman y varios colegas de la Universidad de Puerto Rico han llevado a cabo un análisis derivando el estudio a las posibilidades de impacto en Marte.

La conclusión a la que han llegado es que los astronautas que visiten Marte en pocos años (a partir de tres) es probable que sean testigos del impacto de un asteroide significativo, tanto como de 1 megatón. Según sus estudios, basados en modelos matemáticos y pruebas del pasado, han logrado un modelo que describe la velocidad de impacto en la Tierra a través de los datos existentes.

Un modelo que sugiere que los eventos como el ocurrido en 1908 en Tunguska, donde se produjo una explosión similar a la de un arma termonuclear de levada potencia (alrededor de 10 megatones) atribuida a un cometa, debería darse una vez por siglo, y pequeños eventos de 1 megatón una vez cada 15 años. Según los investigadores, ambas predicciones son compatibles con los recuentos de cráteres y la mayoría de estimaciones.

Su estudio no ha quedado ahí. Bruckman explica que el modelo es aplicable a Marte, donde los índices de impacto tienden a ser más altos debido a su proximidad con el cinturón de asteroides. Según sus investigaciones, Marte experimentará un evento de un megatón cada tres años. Para Bruckman:

Esperamos que los visitantes de Marte que pasen unos cuantos años durante una misión tendrán una alta probabilidad de ser testigos de un impacto de meteorito de 1 megatón. Estos impactos pueden causar más daño en la superficie de Marte que en nuestro planeta, debido a que la densidad de la atmósfera marciana es mucho menor.

La propia experiencia real de las sondas y rovers que han llegado a Marte hasta ahora no han registrado un impacto en sus misiones. Razón por la que el estudio de los investigadores y sus predicciones requerirán de un mayor análisis.


Basura espacial: peligro en cielo y tierra
Por alt1040

La basura espacial es un serio problema en formación, en el cual todos podríamos vernos afectados de manera directa o indirecta. Es responsabilidad de gobiernos dueños de objetos que se encuentran en el espacio, salvaguardar y preservar el entorno espacial tanto en la Tierra como en los demás cuerpos del Sistema Solar a donde se han enviado misiones de exploración. Sin una política internacional robusta que tome en serio el problema de la basura espacial, ésta continuará creciendo y seguramente veremos nuestra moderna forma de vida amenazada. Tampoco es desquiciado pensar que en algunos casos nuestra vida misma podría verse amenazada por los objetos. ¿Cuáles son las amenazas que la basura espacial genera en el espacio y en la Tierra?

Los riesgos más notables, como podríamos esperar, se encuentran fuera de nuestra atmósfera. La colisión entre los satélites Iridium 33 y Kosmos 2251 en 2009 nos mostró que aunque hay mucho espacio en el espacio, nos podríamos estar quedando sin suficiente espacio en nuestra Orbita Baja Terrestre. En un reporte técnico sobre la basura espacial desarrollado por la Oficina de Naciones Unidas para Asuntos del Espacio Exterior, en el lejano 1999, se estimaba que, si no se tomaban medidas importantes para la mitigación de la basura espacial, para el año 2050 podríamos tener hasta 20 colisiones de este tipo por año. En 2008, NASA publica un Manual para Limitar la Basura Espacial que incluye una proyección para el año 2050 en la cual se estima la creación de hasta 2,000 objetos de más de 10 centímetros al año por colisiones entre satélites y varios miles más de otros tamaños.

Imaginemos por un minuto las colisiones entre satélites en órbita. Estas colisiones entre grandes objetos, a su vez, generan fragmentos de menor tamaño que muy posiblemente chocarían con otros objetos en órbita, generando así más basura espacial. Estos objetos más pequeños, a su vez, causarían más impactos y otras fragmentaciones menores. Y de esta forma la línea de choques y más fragmentaciones podría continuar de forma casi indefinida en un efecto de cascada. Este efecto fue descrito originalmente por Donald J. Kessler en su ensayo: "Frecuencia de Colisión de Satélites Artificiales: La creación de un cinturón de basura" publicado en 1978 en el prestigioso Journal of Geophysical Research de laAmerican Geophysical Union. Evitar un evento que desencadene el Síndrome de Kessler es uno de los principales objetivos de las varias agencias espaciales del mundo.

Con seguridad podríamos esperar que las colisiones se dieran entre satélites muertos, ya que de acuerdo a un estudio sobre basura espacial de la Agencia Espacial Europea, poco más del 86% de los satélites en órbita ya no son operacionales. Es cierto, ocasionalmente podría existir algún impacto de satélite muerto contra un satélite en operación, como fue el caso de la colisión de 2009. Estos son, sin duda, los impactos de mayor interés ya que una colisión que afecte un satélite de telecomunicación podría dejar a una región incomunicada hasta que se reemplazara el satélite, lo cual podría tardar varios meses. Esta situación, definitivamente afectaría a la población de esa región en sus servicios de teleeducación, telesalud y defensa. Los impactos también podrían afectar directamente nuestra capacidad de predecir el clima, lo cual, en época de huracanes o tormentas de nieve podría causar muertes en tierra.

También hay que pensar en los peligros de un evento que desencadene el Síndrome de Kessler. En el caso de que existiera una fragmentación en cadena de objetos en órbita, podríamos pensar en una afectación masiva a nuestras comunicaciones satelitales, a nuestros experimentos espaciales y también a nuestra capacidad de reemplazar esos satélites, puesto que el exceso de basura espacial no permitiría que los cohetes tuvieran acceso a las posiciones orbitales de otros satélites.

Esto, desde luego, entra en el reino de la especulación y todavía tiene una solución. Sin embargo, existen peligros en el espacio que son realmente claros hoy en día y que lo sufren los habitantes de la Estación Espacial Internacional. El pasado 24 de marzo de 2012, los astronautas de la estación tuvieron que esconderse en sus cápsulas Soyuz como único plan de contingencia, puesto que un pedazo de basura espacial pasó demasiado cerca del puesto de avanzada en Órbita Baja Terrestre. Esta ha sido la tercera ocasión en doce años de existencia de la estación que los astronautas no han tenido otra opción que esconderse en sus cápsulas. En octubre de este año tanto NASA como la Agencia Espacial Rusa (Roscosmos) se encontraban evaluando la posibilidad de hacer una maniobra evasiva en la estación ante la posible amenaza de un pedazo de basura espacial, que afortunadamente pasó lejos de la estación espacial. ¿Se imaginan la catástrofe que ocurriría si la Estación Espacial Internacional fuera evacuada y parcialmente destruida por basura espacial?

En menor medida, la basura espacial también puede causar problemas en la Tierra. De acuerdo a un estudio hecho por The Aerospace Corporation entre un 10% y 40% del material de los satélites sobreviven a una reentrada atmosférica. En estos 55 años de exploración espacial se calcula que hasta 5,400 toneladas de basura espacial han resistido su reingreso a la Tierra. Ocasionalmente fragmentos enteros de satélites o cohetes se han encontrado en varias locaciones del planeta. La imagen que acompaña este post es un tanque de combustible de hierro de 270kg de un Delta-II que cayó cerca de Georgetown, Texas en 1997. En noviembre del año pasado se encontró un tanque de combustible de 30 kg en Namibia y en febrero de 2012 otro tanque muy similar fue hallado cerca de una pequeña población en Brasil. Si esos impactos hubieran sucedido en una ciudad muy poblada seguramente habrían algunos heridos o muertos. Aerospace Corp comparte una lista con las 67 piezas más grandes que se han recuperado en Tierra.

No puedo terminar de hablar de los peligros de la basura espacial sin mencionar el muy singular evento del satélite espía Ruso Kosmos 954 que en 1978 causó un importante desastre en los territorios del Noroeste de Canadá. El Kosmos 954, que funcionaba con un pequeño reactor nuclear falló y reingresó a la Tierra de manera descontrolada. Doce piezas sobrevivieron la reentrada de ese accidente, de las cuales diez estaban altamente contaminadas con radiación del reactor de la nave. El gobierno de los Estados Unidos junto con Canadá cubrió un total de 124 mil kilómetros cuadrados en la Operación Luz de la Mañana que buscaba recuperar la mayor cantidad de basura contaminada y evitar problemas en la población Canadiense. Por este desastre el gobierno de Canadá quería multar a la Unión Soviética con más de 6 millones de dólares canadienses, en un acuerdo la Unión Soviética sólo llegó a pagar 3 millones de dólares.


Volcanes, no asteroides, pudieron haber causado la extinción de dinosaurios
Por alt1040

Durante la mayor parte de mi vida he creído que la extinción de los dinosaurios estaba relacionada con el impacto de un asteroide en la región de Yucatán en México durante el cretácico tardío. Este evento sería el punto de partida de una extinción en masa a nivel mundial que acabó con el reinado de los “lagartos terribles “. Sin embargo esta teoría está empezando a perder adeptos en favor de la que habla de una colosal actividad volcánica que provocó la muerte de todos los dinosaurios que poblaban el planeta.

Geólogos y paleontólogos se afanan por recabar pruebas suficientes para sustentar esta hipótesis. El pasado 5 de diciembre se presentaron, en la reunión anual de la Unión Geofísica Americana ( American Geophysical Union) en San Francisco, nuevos resultados que parecen apoyar la teoría de los volcanes y desechar la del asteroide, conocida como extinción masiva del límite K/T. El debate está servido y una de las expertas en el tema es la geóloga de la Universidad de Princenton, Gerta Keller; directora de un estudio que argumenta que la actividad volcánica acabó con los dinosaurios. Keller está convencida de que la nueva información presentada en la reunión anual de la Unión Geofísica Americana favorecerá la reconsideración de la causa última de la extinción en masa KT y es que la geóloga, y sus colaboradores, afirman que el impacto del Yucatán (Chicxulub) sucedió unos 300.000 años antes de la extinción.

Aquellos que defienden la teoría del asteroide alegan que el impacto, ocurrido hace unos 65 millones de años, liberó cantidades extraordinarias de gas tóxico y polvo a la atmósfera del planeta; los rayos del sol quedaron bloqueados y el clima se enfrió. Esto fue determinante para la extinción de la vida, tanto en la tierra como en el mar. Además, el formidable impacto desencadenó una reacción en cadena activando volcanes; y provocando terremotos y tsunamis. Keller contra argumenta que el impacto no pudo producir las cantidades suficientes de dióxido de azufre y de dióxido de carbono como para causar una extinción en masa:

El meteorito era demasiado pequeño como para causar la extinción.

El equipo analizó el impacto de Chicxulub y los sedimentos pre-existentes y subsiguientes. Keller declara que el impacto no fue tan dramático ni desastroso como creíamos:

Descubrimos que no se extinguió ni una sola especie debido al impacto de Chicxulub.

Se cree que la actividad volcánica se desarrolló en la actual India, en la región conocida como las Trampas de Deccan (Deccan Traps). Allí, durante incontables años, los volcanes arrojaron a la atmósfera grandes cantidades de dióxido de azufre y dióxino de carbono; las consecuencias: calentamiento global, océanos más ácidos y extinción masiva. Durante el período cretácico, la zona de actividad, abarcaba una superficie similar a la de Europa. Keller y sus colegas analizaron sedimentos volcánicos de esa región descubiertos hace tres años para su estudio. Las evidencias geológicas sugieren una actividad sin precedentes en la zona, estas montañas derramaron lava de manera incesante durante prolongados períodos de tiempo. Los vulcanólogos Vincent Courtillot, Steve Self, Mike Widdowson, y Anne Lise Chenet opinan que las erupciones se produjeron por pulsos. Cada pulso podría durar de 10 a 100 años, en fases que pudieron dilatarse hasta 100.000 años. La investigación sugiere que el planeta tardó cerca de medio millón de años en recuperarse de las erupciones de las Trampas de Deccan.

Otras voces opinan que deberían relacionarse ambos hechos, tal vez el impacto del asteroide por si solo no fue suficiente, tal vez la actividad volcánica de las Trampas de Deccan fue el colofón de un proceso que venía fraguándose desde hacía miles de años.