miércoles, 26 de febrero de 2014


Chile: Telescopio de la Humanidad
Creado por Cabala Producciones 
Serie de microprogramas premiada por el Consejo Nacional de Televisión.
A través de la historia de ficción de 2 hermanos maravillados con los cielos del norte de Chile, permite un paseo por los observatorios más poderosos del mundo, además de dar un vistazo a los últimos descubrimientos del cosmos.
Exhibida por Canal 13 en Chile por TV abierta durante 2010. En repetición por Canal 13 Cable.

12 videos sobre la Astronomía en Chile. Capítulos del 1 al 12:

¿Cuál es el origen del Universo? ¿Dónde y cómo buscar las pistas? La miniserie "Chile: Telescopio de la Humanidad" te invita a explorar los misterios del Universo desde los laboratorios astronómicos de nuestro país. En este primer capítulo, aprende qué son las ondas y cómo son estudiadas en el desierto de Atacama por los radiotelescopios del observatorio ALMA.

¿Cambian los nombres de las estrellas? Este segundo capítulo de la miniserie "Chile: Telescopio de la Humanidad", nos lleva a explorar las formas de grandes animales que conforman las constelaciones observadas por el pueblo Aymara.

En el tercer capítulo de la miniserie "Chile: Telescopio de la Humanidad", explora el universo observado durante cientos de años por la cultura pascuense. Aprende cuál es el ciclo anual que las Pléyades y el cinturón de Orión anunciaban a los habitantes de la isla.

¿Sabías que todo lo que vemos en el Universo se concentraba en un punto minúsculo? ¿Qué ocurrió en las primeras centésimas de segundos del Big Bang? El cuarto capítulo de "Chile: Telescopio de la Humanidad" nos plantea uno de los grandes misterios del Universo: el origen de la gran explosión.

¿Sabías que la edad del Sol es de cinco mil millones de años? En el quinto capítulo de "Chile: Telescopio de la Humanidad" se aborda el origen, composición y futura extinción de la gran estrella que permite la vida en la Tierra: el Sol.

¿Cuáles son los enigmas del Universo que quitan el sueño a los científicos? En el sexto capítulo de "Chile: Telescopio de la Humanidad", explora uno de los fenómenos más impresionantes del Universo: la región finita del Espacio-Tiempo conocida como "agujero negro". ¿Cómo podemos saber que existe si no lo vemos?

La miniserie “Chile: Telescopio de la Humanidad” nos invita a seguir explorando el Universo. En este séptimo capítulo, descubre cuántas estrellas puede haber en una sola galaxia y dónde está ubicado nuestro planeta Tierra en el Universo.

¿Existirán en el Universo otros planetas habitables como la Tierra? ¿Podrá la humanidad encontrar un nuevo hogar en el futuro? El octavo capítulo de la miniserie “Chile: Telescopio de la Humanidad” nos lleva a explorar los llamados exoplanetas, planetas que orbitan en torno a una estrella diferente al Sol. Conoce un nuevo planeta con una masa cinco veces mayor a la Tierra que podría contener agua líquida en su superficie.

En este noveno capítulo de la miniserie “Chile: Telescopio de la Humanidad”, descubre cómo se vería nuestro Sistema Solar si ordenáramos los ocho planetas por tamaño ¿Qué pasaría con sus órbitas? ¿Sería posible tal alineación?

El décimo capítulo de la miniserie “Chile: Telescopio de la Humanidad” nos enseña los observatorios astronómicos Paranal, ALMA, Las Campanas, Cerro Tololo y Gemini. El Norte de Chile ha sido elegido como uno de los mejores lugares del planeta para contemplar el Universo.

Este capítulo de la miniserie “Chile: Telescopio de la Humanidad” nos invita a conocer el proyecto astronómico E-ELT (en castellano: Telescopio Europeo Extremadamente Grande) que se construye en el Norte de Chile. Se trata del telescopio más grande del mundo y el ojo más potente que acercará nuestra mirada a los confines del Universo.


¿Por qué es tan difícil observar el cielo estrellado en la ciudad de Santiago? En este último capítulo de la miniserie “Chile: Telescopio de la Humanidad”, aprende cómo podemos enfocar las luces de la ciudad para controlar la contaminación lumínica.


Videos de Astronomía:

La ciencia y su importancia

1 Astronomía: El Legado Científico del Mundo Árabe

2 Matemáticas: El Legado Científico del Mundo Árabe

3 Óptica: El Legado Científico del Mundo Árabe

4 Física: El Legado Científico del Mundo Árabe

5 Alquimia: El Legado Científico del Mundo Árabe

6 Ingeniería y Mecánica: El Legado Científico del Mundo Árabe

7 Botánica: El Legado Científico del Mundo Árabe

8 Medicina: El Legado Científico del Mundo Árabe


El cielo de noche: Las constelaciones

Las Constelaciones [Parte 1]

Las Constelaciones [Parte 2]

Las Constelaciones [Parte 3]

Las Constelaciones [Parte 4]

Las Constelaciones [Parte 5]

Astrobiología [Parte 1]

Astrobiología [Parte 2]

Astrobiología [Parte 3]

Astrobiología [Parte 4]

Astrobiología [Parte 5]

Vida y Muerte de una Estrella [Parte 1]

Vida y Muerte de una Estrella [Parte 2]

Vida y Muerte de una Estrella [Parte 3]

Vida y Muerte de una Estrella [Parte 4]

Vida y Muerte de una Estrella [Parte 5]

Planetas Interiores: Mercurio y Venus [Parte 1]

Mercurio y Venus, dos mundos hostiles con destinos muy diferentes. Uno con una atmósfera es hostil, lleno de sulfuro, dióxido de carbono y lluvias ácidas. El otro, amenazado constantemente por meteoritos y explosiones. Ejemplos de planetas inhabitables, que dan una idea más exacta de los problemas que amenazan a la tierra actualmente.
La concepción sobre el origen de nuestro planeta ha ido cambiando a lo largo de la historia. Esta serie documental explora las intrigas acerca del origen del universo y, según diversas culturas, cómo será el final. Se incluyen entrevistas con los físicos, ingenieros e historiadores más relevantes del momento respecto a esta teoría universalmente aceptada.
Serie documental emitida por History Channel.

Planetas Interiores: Mercurio y Venus [Parte 2]

Planetas Interiores: Mercurio y Venus [Parte 3]

Planetas Interiores: Mercurio y Venus [Parte 4]

Planetas Interiores: Mercurio y Venus [Parte 5]

La Tierra [Parte 1]
Acompaña a los investigadores a encontrar las respuestas de las preguntas más intrigantes sobre nuestro planeta: ¿Cómo fue creada la Tierra?, ¿Cuáles criaturas dan pistas de los primeros inicios de vida?, ¿De dónde sale el agua del planeta? Se participe de sus primeros enfrentamientos con asteroides, sus batallas con el calentamiento global y no te pierdas una de las más controversiales historias de todos los tiempos.
La concepción sobre el origen de nuestro planeta ha ido cambiando a lo largo de la historia. Esta
serie documental explora las intrigas acerca del origen del universo y, según diversas culturas, cómo será el final. Se incluyen entrevistas con los físicos, ingenieros e historiadores más relevantes del momento respecto a esta teoría universalmente aceptada.
Serie documental emitida por
History Channel
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La Tierra [Parte 2]

La Tierra [Parte 3]

La Tierra [Parte 4]

La Tierra [Parte 5]

Marte: El Planeta Rojo [Parte 1]
Es el cuarto planeta que gira alrededor del sol. Su parecido a la tierra lo hace el principal candidato para ser habitado por seres humanos. Se ha encontrado evidencia de agua congelada varios metros debajo de su árida tierra, recurso indispensable para los humanos. Debido a esto las posibilidades de habitar este planeta van en aumento. Explora y descubre a Marte, El Planeta Rojo. Es el cuarto planeta que gira alrededor del sol. Su parecido a la tierra lo hace el principal candidato para ser habitado por seres humanos. Se ha encontrado evidencia de agua congelada varios metros debajo de su árida tierra, recurso indispensable para los humanos. Debido a esto las posibilidades de habitar este planeta van en aumento. Explora y descubre a Marte, El Planeta Rojo.
La concepción sobre el origen de nuestro planeta ha ido cambiando a lo largo de la historia. Esta serie documental explora las intrigas acerca del origen del universo y, según diversas culturas, cómo será el final. Se incluyen entrevistas con los físicos, ingenieros e historiadores más relevantes del momento respecto a esta teoría universalmente aceptada.
Serie documental emitida por History Channe
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Marte: El Planeta Rojo [Parte 2]

Marte: El Planeta Rojo [Parte 3]

Marte: El Planeta Rojo [Parte 4]

Marte: El Planeta Rojo [Parte 5]


 JÚPITER: EL PLANETA GIGANTE 1/1 

JÚPITER EL PLANETA GIGANTE 2/2

Júpiter: El Planeta Gigante [Parte 1]
Documental-Júpiter es una gigante bola de gas, es el planeta mas grande, tiene un día de 10 hrs, el sol esta situado a 780 millones de km, tarda 12 años en completar una órbita a su alrededor, se necesitarían 11 tierras para abarcar su diámetro de Júpiter.

Júpiter: El Planeta Gigante [Parte 2]
A billones de millas de la Tierra existe un pequeño
sistema solar de sesenta lunas que rotan alrededor de un poderoso y enorme Planeta: Júpiter. Sus colores y manchas reflejan una extraña belleza y a la vez, violentas tormentas. Este gigante planeta posee un sinfín de respuestas a preguntas referentes a nuestro sistema solar. ¿Podría una de sus lunas albergar vida debajo de su superficie de hielo? Descubre más acerca de éste extraordinario planeta en El Universo.
La concepción sobre el origen de nuestro planeta ha ido cambiando a lo largo de la historia. Esta
serie documental explora las intrigas acerca del origen del universo y, según diversas culturas, cómo será el final. Se incluyen entrevistas con los físicos, ingenieros e historiadores más relevantes del momento respecto a esta teoría universalmente aceptada.
Serie documental emitida por
History Channel.

Júpiter: El Planeta Gigante [Parte 3]

Júpiter: El Planeta Gigante [Parte 4]

Júpiter: El Planeta Gigante [Parte 5]


Saturno: El Señor de los Anillos [Parte 1]
La tecnología permite a los expertos acercarse a los planetas para contestar preguntas milenarias. Mientras se contestan estas viejas preguntas, surgen nuevas interrogantes que también serán respondidas: ¿Está relacionado el clima de Saturno con el de la tierra? ¿Encontraremos petróleo en otros planetas? No te pierdas estas y muchas otras respuestas en este episodio de El Universo
La concepción sobre el origen de nuestro planeta ha ido cambiando a lo largo de la historia. Esta serie documental explora las intrigas acerca del origen del universo y, según diversas culturas, cómo será el final. Se incluyen entrevistas con los físicos, ingenieros e historiadores más relevantes del momento respecto a esta teoría universalmente aceptada.
Serie documental emitida por History Channel.

Saturno: El Señor de los Anillos [Parte 2]

Saturno: El Señor de los Anillos [Parte 3]

Saturno: El Señor de los Anillos [Parte 4]

Saturno: El Señor de los Anillos [Parte 5]


Urano y Neptuno [Parte 1]
Recientes descubrimientos en los planetas exteriores han cambiado la manera en la cual vemos el sistema solar. History Channel te lleva a otro viaje espacial en cual visitaremos las lunas de Neptuno, la atmósfera de Urano y la fría superficie de Putón en busca de nuevos descubrimientos y nuevas respuestas.
La concepción sobre el origen de nuestro planeta ha ido cambiando a lo largo de la historia. Esta serie documental explora las intrigas acerca del origen del universo y, según diversas culturas, cómo será el final. Se incluyen entrevistas con los físicos, ingenieros e historiadores más relevantes del momento respecto a esta teoría universalmente aceptada.
Serie documental emitida por History Channel.

Urano y Neptuno [Parte 2]

Urano y Neptuno [Parte 3]

Urano y Neptuno [Parte 4]

Urano y Neptuno [Parte 5]



Según Bernard Jones la astronomía no "sirve" sólo para saber más, sino que tiene "beneficios" tangibles para la sociedad. En una conferencia en el marco del Año Internacional de la Astronomía, en 2009, exponía su punto de vista.

En una
nota anterior realicé una introducción al tema al indicar una serie de ítems que parece tener la cuestión según ciertos discursos compartidos.
Este punteo temático no es completo ni refleja mi opinión al respecto, sino que surge de puntos de vista de otras personas junto con inferencias que me permití hacer yo.
Entre esos puntos figura la "transferencia de tecnología" y la educación.

Durante el Año Internacional de la Astronomía 2009 se llevó a cabo el simposio de IAU titulado "The Rôle of Astronomy in Society and Culture", celebrado en Unesco, París.
En este espacio le daremos cabida a algunas de las conferencias realizadas allí, ya que abordaron el tema de para qué "sirve" la astronomía.
La conferencia de Bernard Jones, realizada el 22-1-2009, se tituló "How, precisely, can astronomy be of benefit to anyone?" es decir "¿Cómo puede la astronomía ser de beneficio para todos, realmente?.

El contenido de las conferencias puede ser rastreado usando dos fuentes que hospedan el contenido a través de dos diferentes soportes. Por un lado fueron publicadas en forma escrita en Proceedings of the International Astronomical Union,
Volumen 5, Simposio S260, disponibles para su descarga gratuita.

Pero también fueron registradas las conferencias de manera audiovisual y figuran en video en el
sitio de Canal C2.

Lo que sigue es una síntesis de los argumentos de Bernard Jones y no una traducción de su paper o de la conferencia.

Bernard Jones y su práctica astronómica
El conferencista se presenta indicando que hace 40 años que obtuvo su doctorado en astronomía en Cambridge bajo la dirección de Dennis Sciama y Martin Rees (dos eminencias en cosmología). Trabajó a tiempo completo durante 25 años en varias universidades alrededor del mundo y en 1983 Jones y su mujer, Janet, formaron una compañía tecnológica en Copenhague y dos años después dejó la academia para dedicarse a ese emprendimiento. El objetivo de la empresa era explotar el conocimiento ganado desde la astronomía para el beneficio del dominio comercial. Se enfocaron en el procesamiento de imágenes y video. Según dice, los astrónomos son muy buenos en lidiar con imágenes y datos complejos. Ese será su principal argumento, aplicado luego al "afuera de la academia".
Su compañía se llama Astraguard y se especializa en la adquisición, compresión, procesamiento, análisis y almacenamiento de video con un wavelet muy superior al estandarizado MPEG-4.
Sin embargo, indica, continuó haciendo cosmología, interesado en el entendimiento de la estructura cósmica de gran escala.

La importancia de la pregunta
A partir del título de su conferencia, que es una pregunta, señala que es importante en el contexto del alto presupuesto en ciencias donde la justificación de los fondos en términos de objetivos es central para apoyar a un proyecto y no a otro.
Hay también una respuesta puramente intelectual basada en que la investigación básica es importante porque de lo contrario, como sociedad, no habría progreso.
Pero, continúa, es difícil argumentar que los rápidos asteroides, aunque puedan ser muy interesantes, sean manifiestamente importantes para todos, excepto para una pequeña comunidad. El público, que paga impuestos, siente que en estos días de crisis financiera (recordemos que la conferencia es de 2009) debe existir un retorno directo de la inversión.
Según Jones muchos de sus colegas académicos argumentarían en contra diciendo que el retorno es una profundización del entendimiento de la naturaleza, de la que todos nos beneficiamos. Y agrega, que puede ser así, pero el público necesita ver ese beneficio, debe ser tangible.
Y entonces justifica su conferencia: argumentará que existen esos beneficios y que la astronomía está en una posición más fuerte que otras ramas de la ciencia en retornar esos beneficios a la sociedad que paga por ellos. Es importante, señala, reconocer que ese beneficio público no son libros con muchas lindas imágenes tomadas con el Telescopio Espacial Hubble.

La pregunta de cómo puede la astronomía ser de beneficio de todos se podría haber respondido hace un milenio como "Para hacer mejores predicciones para realizar horóscopos más precisos". Hace 500 años y hasta el último siglo la respuesta podría haberse formulado como "Para buscar relojes y posición global". Hoy, la respuesta más clara podría ser: "Para inspirar al público general". Eso es innegablemente importante, opina Jones, pero seguramente debe haber más que eso, cierto? Sí lo hay, según el astrónomo y su finalidad es apuntar qué es eso otro, en forma realista.

El variado conocimiento de los astrónomos
La astronomía contiene una cantidad notablemente diversa de disciplinas en la que la mayoría de los profesionales se especializa y se apega a un área de interés la mayor parte de sus carreras. Esos campos de especialización tienden a ser cada vez más técnicos y específicos.
Dice Jones que los astrónomos son buenos para:
Crear instrumentos, adquirir datos, manejar bases de datos, modelar, simular, interpretar datos.
En su propio campo (la cosmología) la visualización de datos se está convirtiendo en una herramienta de investigación clave.
A partir de explicar la importancia de la visualización y simulación de datos llegará luego a un argumento para responder a la pregunta.
Antes, sin embargo, refiere a un número de la revista Physics Today sobre un informe titulado "The business of Academic Physics"(
#1) en el que se llega a un número de conclusiones que se pueden sintetizar en que los estudiantes de física obtienen una sólida formación en un diverso rango de carreras, pero que eso los estudiantes lo ignoran.
También indica la sobrevaloración académica del doctorado, visión estrecha extremadamente contra-productiva y deja a la mayoría de nuevos físicos desfavorecidos.
Comenta al respecto que hay poco interés en astronomía y física en preparar a graduados para el "mundo exterior".

Habilidades
Los empleadores en financias, administración y tecnología buscan individuos con "habilidades estándar". Alguien sin esas habilidades está en desventaja al aplicar a un trabajo. Algunos aspectos de lo que se enseña a los estudiantes lo sintetiza en una tabla (como la que muestro aquí, tomada del paper).

Como se verá se clasifica a los lenguajes de computación remitiendo a la película "El bueno, el malo y el feo".
Actualmente, dice Jones, la programación en astronomía está sesgada hacia Fortran y quizás C. Relativamente pocos empleadores usan supercomputadoras, excepto el modelado financiero o la industria petroquímica. Y añade que el argumento que "aprender C++ para un adecuado nivel de eficiencia es fácil" es falso. También hay cuestiones de multiprocesado, networking, procesamiento de arquitecturas de varios núcleos, etc. Y, dice, los candidatos a un trabajo son rigurosamente puestos a prueba en estas materias. La necesidad de habilidades en Fortran son comparativamente bajas.

Visualización: La transferencia tecnológica
Luego Jones hablará de un "beneficio" de la astronomía en términos de visualización de datos. Da cuenta de los desarrollos del grupo de Rien van de Weygaert en Groningen de algoritmos y métodos como el llamado DTFE (Delaunay Tessellation Field Estimator) y MMF (Multiscale Morphology Filter). Ver por ejemplo
arXiv:0912.3448 [astro-ph.IM].

Es similar a lo que vienen realizando otros equipos. Di cuenta de eso en un artículo publicado aquí en 2001 con el sugestivo título
"Así en la Tierra como en el cielo".

Detectores: CCTV y más
Dice Jones que los astrónomos usan intensamente equipos muy sensibles a la detección de fotones, basados en CCD, cuya sensibilidad está dada por la cantidad de lux y el espectro que cubren (en longitudes de onda).
Aquí entra el EMCCD usado en astronomía que permite capturar imágenes de noche cuando hay muy poca luz (por ejemplo 10-5 lux o menos).
Más información al respecto (no aportada por Jones en su conferencia) en los enlaces relacionados.

Finanzas: Merton-Black-Scholes
Luego Jones busca el "beneficio" de la astronomía para "el mundo exterior" en las finanzas, apelando a la aparente similitud entre el modelo Merton-Black-Scholes y la cosmología.
Dice Jones que al comprar y vender en el mercado de futuros hay dos "barreras" en el tiempo, similar a lo que se encuentra en cosmología.
Para eso se aplica en finanzas la fórmula o modelo
Merton-Black-Scholes de 1973. Y explica cómo es, cosa que evitaré aquí, pero puede consultarse el paper.
Y luego explica la barrera en cosmología vinculada con la masa y densidad a través del tiempo.
Pero el punto es simple, según Jones: el astrofísico está preparado para abordar las matemáticas de las finanzas.

"Cuanto más cambia algo, más se parece a lo mismo"
Finalmente el astrónomo refiere a la frase del novelista francés Jean-Baptiste Alphonse Karr para dar cuenta que este problema de la utilidad de la astronomía no ha cambiado (especialmente para los académicos) desde el tiempo de Sócrates. Por eso cita el libro VII de La República de Platón.
Sócrates piensa con Glaucón cuáles son los conocimientos que debe tener el gobernante. Pero su justificación de la astronomía no está dada por el añadir confort a la vida vulgar, sino en alzar la mente a la contemplación de las cosas que sólo se percibe por el puro intelecto.

Empero, Jones no quiere enfatizar ese punto. Por el contrario, considera que no debe entrenarse a los astrónomos para producir más astrónomos y que la mayoría ignora las vastas posibilidades que tienen esos estudiantes luego en el "mundo exterior".

La síntesis puede ser esta:
1-Los astrónomos adquieren una gran cantidad de conocimiento que puede ser puesta en práctica en "el mundo exterior", es decir, fuera del ámbito académico, en una variedad de "posiciones", tareas o trabajos.
2-La educación en astronomía profesional no estaría, según Jones, acorde a eso, sino a formar más astrónomos para el ámbito académico exclusivamente.
3-La tecnología en astronomía puede ser transferida a otras áreas de conocimiento que sí tienen impacto en la vida social.

¿Cuál es mi opinión al respecto?
Mi opinión la seguiré dejando para el final, luego de explorar otros enfoques. Pero sí puedo dejar algunas preguntas:
1-¿A qué se refiere Jones cuando habla de "mundo exterior", exactamente?
En principio se refiere a "fuera de la academia". Esto ya apunta a un hecho, también indicado en el paper de otra manera: la comunidad astronómica adquiere conocimiento y lo comparte entre sí, entre un pequeño número. Pero Jones no apunta a cualquier "mundo exterior", sino casi exclusivamente al ámbito privado, más específicamente al empresarial.
No es el único "mundo exterior", fuera de la academia que se puede pensar.

2-Lo anterior tiene razones. En parte serán la manera en que se hace astronomía en otras partes del mundo: quiénes forman, dónde se trabaja. Y es allí donde surge la dicotomía: Estado vs Mercado.
En su oportunidad abordaré ese tema, en particular porque ¿a qué le llamamos Estado?
¿Qué sería de la astronomía si fuera realizada exclusivamente por el Mercado?

3-Jones piensa en una forma de responder la pregunta que tiene incidencia en la manera y contenido de la enseñanza. Como se ve, la pregunta dista de ser ingenua o trivial.

4-Yo no estoy de acuerdo con las ideas de Jones, tal y como plantea el tema, pero sí debo decir que no son muchos los astrónomos que tuvieron la valentía de hacerse la pregunta y responderla en forma pública.

5-Si creemos que la astronomía es importante, entonces para nosotros más que para cualquier otra persona, debería ser clave darnos alguna respuesta sólida a la pregunta. Pero ocurre que la respuesta necesariamente está en consonancia con otros temas que no son astronomía. La astronomía es una actividad social. ¿Lo es?

6-Último: Un modo de pensar el problema es preguntarnos ¿qué cosas NO queremos que sea la astronomía?

Fuentes y links relacionados


·         How, precisely, can astronomy be of benefit to anyone?, M. Bernard JONES, International Astronomical Union Symposium : The Rôle of Astronomy in Society and Culture, UNESCO, Paris. Video de la conferencia en Canal C2.
·         Bernard J. T. Jones (2009). How, precisely, can astronomy be of benefit to anyone?. Proceedings of the International Astronomical Union, 5, pp 381-392. DOI :10.1017/S1743921311002560.
·         (1): John S. Rigden and James H. Stith (2003). The business of academic physics. Physics Today, Volume 56, Issue 11. DOI: 10.1063/1.1634533
Sobre las imágenes

·         Imagen inicial: Captura de pantalla de video en Canal C2.

·         Tabla 1 de Bernard J. T. Jones (2009) 


¿Influye la astronomía en las ideas políticas? ¿Y al revés?


Aquí me he preguntado ¿Cuál es el sentido, la "utilidad", para qué "sirve" la astronomía? ¿Qué "es" la astronomía?
La pregunta admite diferentes tipos de respuestas. He explorado el tema
en una serie de notas. Lo que sigue se enmarca en ese contexto.

Nicholas Campion obtuvo su doctorado en la Universidad de West of England por su estudio de la creencia contemporánea en astrología.
Es el director del
Centro Sophia para el estudio de cosmología en la cultura de la Universidad de Wales.
El centro publica la revista
Culture and cosmos.
Wikipedia informa que este hombre fue el escritor de un horóscopo en el Daily Mail, así como de varios libros.

Lo traigo aquí, a pesar de esos antecedentes, por su conferencia en el Simposio de IAU en 2009 sobre "El rol de la astronomía en la sociedad y la cultura".

La conferencia puede visualizarse en video en Canal C2 y en Youtube. En ambos casos en inglés, al igual que en el paper de los Proceedings.

Lo que sigue es un extracto traducido al español de ese paper.

Los lazos entre astronomía y política
Campion comienza citando al sociólogo francés Bruno Latour de su obra Nunca fuimos modernos. La tesis de Latour es que las teorías de la organización política y social están conectadas con los modelos astronómicos o cosmológicos y aunque los detalles puedan cambiar, semejantes conexiones pueden identificarse en todas las sociedades en cada nivel del desarrollo histórico.
"Nadie oyó hablar jamás de un colectivo que no movilizara en su composición el cielo, la tierra, los cuerpos, los bienes, el derecho, los dioses, las almas, los antepasados, las fuerzas, los animales, las creencias, los seres de ficción...Tal es la vieja matriz antropológica, aquella que jamás abandonamos". Esta es la cita del texto de Latour sobre la cual se basa el discurso de Campion.
(1)

El desarrollo de la astronomía política en sociedades antiguas es la consecuencia de lo que podríamos llamar una "teología de entorno". Del libro "El cosmos como un estado" (The cosmos as a state, de Thorkild Jacobsen) toma Campion el concepto de "Estado Cósmico" para describir sociedades en las que los sistemas humanos son pensados como inseparables del sistema celeste.

Trae a colación entonces a los cilindros de Gudea. En el Cilindro A se recoge uno de los himnos sumerios más estudiados en los que se relata un sueño enviado por un dios para que se construya un templo. Luego una diosa ayuda en su interpretación del sueño.

No cabe duda: ya entonces (el renacimiento sumerio data de S. XXII ANE) lo político (en este caso el Rey) estaba relacionado con lo "religioso".

Luego cita al Timeo de Platón en las que el filósofo griego establece que los individuos están compuestos de igual manera que el cosmos y que la organización del estado y la política deben estar de acuerdo a los principios matemáticos que regulan el movimiento de las estrellas y planetas.
Toma Campion ideas de Ernest Baker para decir que Platón asumió la visión Pitagórica que representaba a Dios como un pastor del mundo y a los reyes como la imagen del Dios. Semejante visión postula una teocracia o una teoría del derecho divino de los reyes. El cosmos platónico era uno en el que se enfatizaba la obediencia política y el respeto al orden establecido por las armonías celestes.

Luego señala la popularidad de Platón en el siglo XV era comparable a la Hermes Trimegisto y que Copérnico estaba fascinado por el Hermetismo, como se vislumbra en De Revolutionibus. (Ver en
JSON)

De allí se derivaría lo que Campion llama "Copernicanismo político" cuyo argumento sería que si el Sol era el centro incuestionable del cosmos, entonces el Rey era el centro incuestionable del Estado. Estas cualidades autoritarias adquieren su forma final en el cosmos como un reloj de Thomas Hobbes, admirador de Galileo.

En el siglo XVII Hobbes, mostrando su deuda a Galileo y considerando al universo de fuerzas naturales en vez de divinas, llega a la conclusión de que
"El Universo es corpóreo, es un cuerpo y tiene las dimensiones de la magnitud, a saber, las de longitud, anchura y profundidad; es decir cada parte del cuerpo es, a su vez, cuerpo y tiene por sí las mismas dimensiones, por consiguiente, cada parte del Universo es cuerpo y lo que no es cuerpo no es parte del Universo. Y como el Universo lo es todo, lo que no forma parte de él es nada y, por consiguiente, no existe en ningún lugar". (Leviatán, Cap. XLVI, pg. 461, ediciones Libertador, Buenos Aires, 2004).

Así, el Cuerpo Político, como el Cuerpo Celeste, debe estar fuertemente regulado para que la máquina del estado funcione bien.

Hasta el siglo XVII las consecuencias políticas de la astronomía tendieron al autoritarismo, ya sea porque eran diseñadas para apoyar el poder real o para dar cuenta de la presunta subordinación de la acción humana a las leyes celestes.

Esta ecuación se invierte en la Política Newtoniana. El impacto de Isaac Newton se basó en la lógica por la que si el universo es sujeto de un simple conjunto de leyes, luego la sociedad humana debe estar sujeta a las mismas leyes. Más: si los reyes son sujetos por las mismas leyes, entonces la elevación de uno por sobre los demás es contraria a las leyes naturales. El poder monárquico como expresión del cosmos debía ser reemplazado por la voluntad del pueblo como expresión de las leyes celestes. Estas ideas son tomadas entonces, dice Campion, por John Locke. 
Cuando los teóricos de los derechos humanos basan sus argumentos en la naturaleza, le deben mucho a Newton ya que en el sentido Newtoniano, son inherentes a la misma condición humana.

Carl Becker, según Campion, demostró que en el siglo XVIII los radicales estadounidenses tomaron a los Principia en el sentido político más que en el matemático. Y señala que lo mismo se ha dicho de los ingleses. En Francia, tenemos el caso de Voltaire.

La visión del cosmos de Newton era igualitaria, aunque también se la interpretó como imperialista y como proyección antropomórfica de las inseguridades humanas.
Entre los Newtonianos, el platonismo político en que el Estado debía ser más eficiente al apegarse al orden matemático del cosmos, asumió una forma radical en el trabajo de Auguste Compte, fundador de la sociología.
La revolución francesa, argumentaba (según indica Campion), seguida de Saint-Simon, hirió fatalmente al viejo orden pero falló en destruirlo completamente, seguido por Napoleón y los reyes borbones. Compte creía que a través de los traumas y crisis de la revolución francesa, el mundo gradualmente se convertía en un mejor lugar y que por la revolución de 1848 la ley del progreso estaba en su etapa final. La de 1789 era la revolución negativa, la nueva revolución era la positiva.
Su proposición fundamental era que si Kepler y Newton habían descubierto las leyes del movimiento celeste y si eran universales, luego debían aplicarse a todas las cosas de la Tierra, incluyendo al comportamiento humano y las relaciones.
Estas leyes eran matemáticas, por tanto la lógica dictaba las reglas que gobernaban nuestro comportamiento.
Las personas se movían en la misma relación entre sí que los planetas, por lo que podía estudiarse el comportamiento humano de la misma forma que se hacía astronomía-física.
Así, los filósofos de la Ilustración intentaban modelar las sociedades humanas bajo las leyes celestes en orden de mantener la paz y restaurar la armonía. Las consecuencias del Newtonianismo permearon a todo el Occidente en economía, sociología y en psicología.
Luego Campion busca referencias al relativismo de Einstein en la cultura. Sokal & Bricmont notaron que la noción de relatividad en tiempo y espacio fue usada por los postmodernos para dar cuenta de que la cultura no tiene un único centro. La idea del universo en expansión y de que nuestra Vía Láctea es una galaxia entre tantas, se transformó en metáfora de la inseguridad política en la década de 1930. Dennis Cosgrove argumentó que las fotografías de la Tierra tomadas por los astronautas de Apolo en 1969 alentaron el concepto de mundo sin divisiones ni límites políticos.
Zohan & Marshall intentaron adaptar el principio de incertidumbre del nivel subatómico a lo social, argumentando que la mecánica cuántica puede ser usada como argumento en contra del poder de la tradición y a favor de la libertad personal.

Y finalmente dice Campion que el argumento de Latour desafía la noción de que el pensamiento político moderno es necesariamente más racional que lo que fue en períodos anteriores (de allí el nombre del título de Latour).

Conclusión
He tomado esta conferencia por dos razones:
1-Entiendo que lo que postula Campion (y Latour) es cierto: la astronomía, la cosmología influye en los sentidos sociales, políticos y económicos.
Pero, ¿eso responde a cuál es el sentido de la astronomía? ¿Implica acaso que la astronomía es una "necesidad"? ¿Justifica este argumento la inversión económica en investigar agujeros negros, por ejemplo?
A mi modo de ver, el razonamiento de Campion forma parte de la respuesta, pero es incompleto.

2-¿Qué NO dice Campion? Lo que no dice es que también existe una relación inversa: la política influye en la astronomía. No en los mismos términos.
Si bien es posible buscar terminología similar (la "inflación" del espacio-tiempo; la "organización jerárquica" de las galaxias, etc) no apunto yo a una relación metafórica entre política y astronomía, sino a las restricciones políticas que le dan un determinado sentido al quehacer astronómico.

Lo que digo es esto: Desde mediados del Siglo XIX, principios del XX, ha dominado la escena global un sistema de producción: el capitalismo. La astronomía no está aislada de ese sistema, por el contrario.
Celebramos los descubrimientos astronómicos. Pero ¿quién POSEE esos conocimientos? ¿A quiénes está dirigido? ¿Con qué fines se realiza? ¿Sólo para aumentar nuestro conocimiento, por pura curiosidad, o también porque detrás hay innovaciones técnicas que luego serán usadas en otras industrias?
¿Quiénes hacen y quiénes acceden al conocimiento astronómico? ¿No se trata acaso de un "patrimonio" del ser humano? ¿Pero efectivamente es así?

A mi modo de ver, parafraseando a McLuhan "el Sistema es el mensaje". Las estructuras condicionan fuertemente los resultados. Nótese que apelo al término condicionamiento y no al predeterminismo. El resultado no está garantizado, pero sí dirigido, favorecido, fomentado.
La astronomía no puede entenderse hoy fuera de ese sistema. Lo que digo no es que no hay alternativa, sino que lo que actualmente llamamos astronomía no está aislada de una configuración mayor que condiciona la actividad.
El sistema político-económico-social lleva a que hoy la astronomía sea de una determinada manera y no de otra. Al margen de juicios de valor (que los tengo), si no entiendo que eso que llamamos astronomía es un subsistema de una estructura mayor, entonces no entiendo qué es astronomía.

El paper de Campion establece relaciones entre cosmología y política. En otras palabras, la ciencia está subsumida en una ideología, pero también en un sistema de producción, una relación de poder. No podemos preguntarnos qué es hoy la astronomía sin indagar en la cuestión política, ideológica.
Sobre esta serie
Esta serie fue pensada en sus lineamientos generales antes de publicarla, pero cada parte se publica a medida que la elaboro. Espero al final poder reunir todas las notas en un único texto.
Mientras, adelanto lo que sigue: la próxima nota de la serie intentará indagar en la cuestión "El sistema es el mensaje" de manera general.
La siguiente intentará mostrar cómo se aplican esas ideas a la astronomía actual. (Y también a otras actividades no científicas).
En esas dos notas no habrá un claro posicionamiento ideológico o el planteo de alternativas, sino que buscaré establecer una "realidad objetiva" al margen de los juicios de valor.
Pero luego sí abordaré qué veo de "nocivo" en el sistema imperante y cuáles son las posibilidades de cambio. Para eso me apoyaré en distintos autores. Admito sugerencias.


Fuentes y links relacionados


·         Conference from M. Nicholas CAMPION
Conférence : International Astronomical Union Symposium : The Rôle of Astronomy in Society and Culture
Production : Université Louis Pasteur, Strasbourg
Réalisation : Colloques et Conférences
Canal C2
http://canalc2.u-strasbg.fr/video.asp?idvideo=8345
Proceedings of the International Astronomical Union / Volume 5 / Symposium S260 / enero 2009, pp 595 - 602
http://dx.doi.org/10.1017/S1743921311002894
·         (1)Latour, B. 2006,We Have Never Been Modern(Cambridge: Harvard University Press), pg 107. Ver en Google Books.
En español, Editorial Siglo XXI, 2012, Cap. 4 "Relativismo", sección "Diferencias de tamaño", pág. 156.
Sobre las imágenes

·         La imagen inicial es una combinación de una fotografía tomada por mi, este año, con la silueta de mi telescopio, junto a una imagen prediseñada del Pensador de Rodin, que usé del sitio Takiwall.

·         Las figuras siguientes formaron parte de la presentación de Campion en el seminario.